在家中3D打印2亿年前的恐龙的头骨

南非约翰内斯堡威特沃特斯兰德大学的一位研究人员已经转向3D扫描和3D打印技术,以数字化的方式再现和研究该国最着名的恐龙头骨:Massospondylus。

对这个2亿年前的恐龙的研究是由博士研究员基米·沙佩勒(Kimi Chapelle)领导的,他专门从事进化研究。通过与她所在大学的MicroFocus CT设备的合作,她拍摄了Massospondylus头骨的高度详细的三维扫描,使她能够了解有关已灭绝物种的新事物。

对于我们所有人来说幸运的是,Chapelle还公开了3D扫描,以鼓励对全世界的恐龙进行研究。易于访问的3D扫描也意味着欢迎恐龙爱好者3D打印自己的Massospondylus头骨的副本进行研究或只是为了好玩。

在Chapelle自己的研究中,恐龙颅骨的三维扫描使她能够研究颅骨的结构,并学习Massospondylus的听力和内耳器官,牙齿等更多前所未知的事情。

大约2亿年前存在的恐龙本身最初是在1854年由古生物学家理查德·欧文爵士在南非发现的。从那时起,南非的马尾松化石已经被发现,使该物种成为该地区最着名的地区之一。

据Chapelle介绍,3D扫描的头骨从来没有经过深入的研究。换句话说,她的研究标志着我们所知道的关于Massospondylus的突破。

研究人员说:“当我开始数字化重建Massospondylus的头骨时,我感到惊讶,发现了所有这些从未被描述过的特征。这只是表明,研究人员还有很多要了解南非的恐龙。”

Chapelle关于Massospondylus头骨的发现包括洞察头盖骨的神经如何联网以及迪诺的内耳和中耳是如何相互连接的。她还指出,恐龙有替代的牙齿,类似于一条鳄鱼,而且所涉及的头骨没有完全融合在一起,这意味着恐龙没有完全生长。

Chapelle解释说:“通过比较内耳与其他恐龙的内耳,我们可以尝试解释事物,比如他们如何抬起头来,如何移动。实际上,你可以看到下颌骨上有小小的替代牙齿,向我们展示了像鳄鱼一样不断更换牙齿,但不像人类只能做一次。”

“另外,脑科的骨头没有完全融合的事实意味着这个特殊的化石是一个尚未完全成长的个体。这使我们能够理解大麻生长的速度,生长的速度以及生长速度。“研究人员补充说。

Chapelle目前的研究已经发表在近期公开的PeerJ期刊上。在继续她的研究,Chapelle补充说,她将继续使用CT和3D扫描学会更多关于在区域被发现的其他Massospondylus化石。 “我会用其他标本的扫描来回答新的问题,”她说,“例如,体重小于100克的Massospondylus婴儿是如何长到半吨的成年人的?”

在古生物学和相关领域,三维扫描和3D打印技术正在发挥越来越重要的作用。 3D扫描已经被证明对于恐龙研究来说尤其富有成效,因为它提供了一种非侵入性的方法来数字捕捉古代化石的详细和准确的模型,允许专家研究化石,而没有损坏原始的风险。

在其他地方,三维扫描和打印已被用来研究如何巨型霸王龙演变,协助发现世界上最大的已知的恐龙,并被用来重新创建一个真人大小的泰坦恐龙纽约的美国博物馆自然历史。

aau3d编译自:3ders.org