iPhone7双摄背后藏着多大野心? 解密苹果AR布局

毋庸置疑,苹果正在布局AR。

7月份的苹果公司第三季度财报电话会议上,库克就告诉媒体:苹果正在加大对AR行业的投资;8月份,库克又告诉华盛顿邮报:AR技术是一项非常有趣的重要技术。当然,我们也正努力研究这项技术;9月份,库克面对ABC新闻周刊的采访中表示:毫无疑问,VR技术和AR技术都很有意思。但我觉得AR技术在目前看来更为重要。

除了掌门人在媒体面前对AR产业进行花式表白,整个公司的动作也井井有条的进行着:半年时间左右,苹果就收购了与AR有关的五家创业公司,并积极到微软、Oculus、Magic Leap那里挖墙脚,打造自家的研发团队;就连9月16日刚刚发布的iPhone 7/7 Plus身上,也隐隐有着AR计划的影子。

被低估的iPhone 7双摄像头

2016年可以说是双摄手机爆发元年,360率先推出双摄机型,随后是华为P9,现在连iPhone也跟进。法国电子供应链市场研究机构Yole报告显示:2020年前后,双摄智能手机的渗透率将超过20%。

除了能够照片和影像中记录更丰富的空间信息,双摄手机有望通过软件算法,扫描画面,进行渲染出实时的景深效果。显然,这些可以为AR产业做铺垫。

韩国KT经济经营研究所最新的调研报告也认为:iPhone 7 plus上搭载的双重摄像头是苹果在AR技术领域的布局。通过两个摄像头之间产生的透视感,可以在智能手机的画面上构成3D空间的视觉效果,苹果运用这一技术将增加iPhone 7与用户的交互程度,抓住AR技术普及的大好时机。

此外,科技媒体cnbeta最近披露的苹果的激光3D扫描技术专利,似乎瞄准的也是AR产业。

据悉,该技术能让设备(很可能就是iPhone)出射激光,在物体表面产生众多反射的光斑,光斑会被传感器检测到,然后进行数据处理,计算出其深度信息。类似微软的Kinect、谷歌的Tango,和Intel的RGB-D相机。

技术和人才:能用钱解决的问题都不是苹果的问题

早在2013 年,苹果公司就以 3.45 亿美元的价格收购了以色列专注深度和动作感知的CMOS图像传感器公司 PrimeSense。PrimeSense的三维传感技术和动作捕捉技术曾被微软最初一代的Kinect平台所采用。

2015年4月,苹果收购了以色列摄像头技术公司LinX。由于采用了多孔设计,LinX相机可以精准测算不同图像中,副像素之间的区别,由此可以创建场景的景深图像。如果想创建完整的三维模型,只需多个角度的照片。

2015年5月,苹果收购了AR场景构建初创公司Metaio,随机开启招聘AR人才热潮。Metaio亦被业界称为AR鼻祖,其软件曾被拉利等公司购买,用来搭建AR体验空间。

2015年8月,苹果收购了3D虚拟图像传感初创公司Faceshift。Faceshift曾与游戏及动画公司合作,向其提供运用3D传感器快速精准地对面部表情进行捕捉并实时附加于动画人物之上的技术。

2016年1月,苹果收购了面部表情识别初创公司Emotient。Emotient可以通过人工智能及机器学习技术来分析人类表情,被认为可以帮助广告商了解受众心态。

2016年1月,苹果收购了VR/AR通讯初创公司Flyby Media。Flyby可以通过手机的3D传感器,将用户信息绑定在某个地点或者建筑,只有通过扫描同一建筑才能读取这条信息。

除了收购公司,苹果还非常积极于挖墙脚。

2014年,苹果雇佣了时任弗吉尼亚理工大学人机交互中心的主任,即VR学术界大牛Doug Bowman。Doug Bowman此前一直致力于研究三维用户界面设计和虚拟环境中沉浸式体验。

2016年6月,苹果将Oculus的研发人员,计算机视觉专家Yury Petrov招致麾下。Yury Petrov之前在Oculus负责研究HMD(头戴显示设备)的用户体验因素

2016年9月,苹果又挖了Magic Leap的墙角——VR专家李泽宇(Zeyu Li)。李泽宇 曾供职于Lead 3D Engineer,后加入Magic Leap从事计算机视觉算法工程。

VR寒冬 AR春天?

非常有趣的是,AR产业的孪生子VR正面临着投资降低的危机,甚至被部分媒体称为VR投资寒冬。产品方面,以最早出货且供应最充足的HTC Vive为例:7月出台10万左右,8月停滞增长,9月增长0.3%。这对于备受期待的VR元年来说,称不上是好的成绩单。

根据风投数据分析机构CB Insights最近发布的关于AR/VR投资趋势的报告显示,VR创投领域已经开始疲软,AR则相对坚挺。VR产品,颇有一些过期网红的意味。

Digi-Capital创始人兼董事总经理Tim Merel也曾在Pocket Gamer Connects旧金山峰会上的一场演讲中指出,2017年之前,VR市场的收入规模很可能领先于AR市场,但随着科技进步,我们认为AR市场的规模将远超VR市场,至2018年占据整个市场约80%份额。

也许正是因为AR更为广阔的应用领域,才使库克频频表达进军产业的雄心。这也意味着,苹果又要跟老对手谷歌、微软一争高下了。

来源: 智东西