欧洲5大高校将联合开发下一代3D打印关节置换植入物

为应对西欧人口逐渐老龄化将带来的诸多医疗问题,荷兰Maastricht大学医学院已经牵头启动了一项名为PRosPERoS(意思是打印个性化骨科植入物)计划,将与另外4所欧洲高校以及其它多方力量联合使用3D打印技术开发下一代用于关节置换手术的植入物。

这种植入物对于西欧许多老龄化严重的国家都十分重要,因为老年人的关节十分脆弱,随时有可能出现问题。而一旦这种情况发生,就不可避免地需要进行手术。但是,当前用于此类手术的关节置换植入物存在着许多问题,比如价格昂贵,生产周期长(意味着一旦需求量猛增就会供不应求),使用寿命短(意味着患者可能每隔一段时间就需要更换新的),以及尺寸规格有限(因为是批量生产的,所以无法适应每一名患者)。不过对于这些问题,3D打印技术却可以很好地解决,而这正是PRosPERoS计划的核心内容。下面,南极熊就为您简单介绍一下这项计划。

首先是参与者 — 这个项目将汇聚多位来自荷兰和比利时的3D打印与生物医学专家,而主要参与的5所高校除了荷兰Maastricht大学医学院,还有荷兰Delft科技大学、荷兰UMC Utrecht医疗中心、比利时Leuven大学,以及德国Aachen技术大学综合医院。另外,包括3D Systems、4WEB等在内的多家3D打印企业也将为这项计划提供3D打印与整形方面的专业知识和技术。

再来是开发的内容 — 根据当前的计划,这个项目将主要致力于开发用于髋、膝盖等多种部位的3D打印关节置换植入物。它们将会根据对每一名患者的3D扫描数据使用钛金属制造,形态上会采用疏松多孔的网状结构,目的是更好地促进骨细胞的附着和再生。另外为避免出现关节感染,在制造完成后,它们还会被涂上一种特殊的抗菌涂层。

值得一提的是到了后期,这个项目还有可能用同样的方法制造更先进的生物降解型植入物。这种植入物能随着时间的推移逐渐分解,最终完全被天然骨骼取代,所以比普通的钛金属植入物效果更好,不但可以缩短患者的恢复时间,而且能大大降低感染的可能性。

最后是资金状况 — 由于规模庞大,这个项目需要的资金相当庞大,大概是460万欧元。不过由于很有希望解问题,它已经得到了相当多的支持,比如欧洲投资基金就宣布将会提供50%的资金(约230万欧元),而荷兰经济事务部、荷兰Limburg省和比利时Flemish-Brabant省也宣布将提供110万欧元的资金支持,请关注南极熊3D打印网。