糖尿病和关节炎患者的福音:柔软度可调的3D打印足部矫形器

糖尿病和关节炎患者通常都有足部问题,比如前者就很容易患上糖尿病足溃疡,而这种疾病不仅会影响行走,还很容易引发感染。对此,传统的足部矫形器可以缓解但作用不大,因为它们虽然是由6-7种材料组成的,但柔软度却很难调节到适合每一名患者。不过现在,这个痛点已经被美国南卡罗莱纳州克莱姆森大学的研究者解决了 — 他们开发出了一种新的3D打印工艺,不但能打印一种类似泡沫的柔性材料,而且能自由调节其硬度,令最终制做出的足部矫形器完美契合每一名患者。

“除了柔软度,这种矫形器的形状也可以通过在设计(3D建模)阶段采用3D扫描技术完美匹配患者的脚形,”参与研发这种3D打印矫形器的Ability假肢与矫形研究所主任Brian Kaluf解释说,“另外,通过采用压力传感技术,我们还能确定矫形器的高压区域,从而在打印过程中改变这些区域,最终减轻患者足部受到的压力。”

克莱姆森大学已经为这种柔软度可调的3D打印足部矫形器申请了专利,同时还指出可以借助3D打印服务商将其商业化,从而造福广大患者。目前,他们正在寻找感兴趣的合作伙伴然后给予他们生产许可,而如果一切顺利,这种矫形器有望在3年内上市,请关注南极熊3D打印网。