金属3D打印的全功能大众汽车发动机汽缸体!

当前,3D打印技术已经在汽车工业中得到了广泛的应用。不过很明显,一些企业并不满足于此,希望能进一步发觉它的潜力。德国Robert Hofmann汽车公司就是其中之一,而最近,他们就取得了不错的进展,成功3D打印出了大众汽车VR6发动机的汽缸体 — 它具备完全的功能,真的可以正常使用。

这的确是个了不起的成就,因为在此之前,3D打印技术在汽车工业中的应用多是制造一些相对不太重要的部件。下面,南极熊就为您简单介绍一下这个3D打印的气缸体:它重约25公斤,采用的材料是轻质铝合金(原先的是GJL-250铸铁),制造设备是著名金属3d打印机制造商Concept Laser的X 1000 R 3D打印机,总耗时约为300小时。至于对应的3D数字模型,则是Robert Hofmann公司根据一台VR6发动机的实体模型创建的。

虽然作为迄今为止Robert Hofmann公司制造的最大单一部件,这个汽缸体耗费了他们不少精力,比如清除打印支撑的部分就十分有难度,尤其是对于那些很难碰到的狭窄区域来说,但最终,他们还是完成了任务。

打印完成后,Robert Hofmann公司对这个汽缸体进行了完整的机械加工并加上了APS衬里。之后,大众汽车工程师才开始对其进行冶金和几何测试,具体方法是通过计算机断层扫描检查内部的几何形状,如气缸管周围的冷却套管。最终结果非常好 — 与原先的铸铁缸体相比,这个3D打印的缸体在质量上更胜一筹,无论是孔隙率、扭曲还是偏差都更小。

这就证明了实际使用3D打印气缸体是完全可行的,而且相对于传统的铸造工艺,3D打印还有许多优势,比如速度快,成本低,在几何形状上几乎没有限制等,而这些都是汽车制造商想得到的。所以南极熊认为,Robert Hofmann公司和大众的这次成功合作可以说是3D打印在汽车工业中应用的一个里程碑。考虑到3D打印产业,尤其是金属3D打印当前的发展速度相当之快,也许用不了多久,我们就会见到3D打印的部件真正出现在大众的汽车发动机中了,请关注南极熊3D打印网。