新西兰CReATE集团:又一支全球领先的生物3D打印团队

由于认识到了生物3D打印技术无限的潜力,世界各地都相继出现涉足这方面的企业。南极熊近日又发现了一家,就是新西兰的基督城再生医学和组织工程集团(CReATE)。该集团其实是新西兰奥塔哥大学(UO)的一支跨学科研究团队,目前正在开发新的生物3D打印技术和材料,具体来说是使用由人类软骨和干细胞制成的生物墨水来制造组织和骨骼,最终实现目标是修复人体因外伤或疾病受损的组织。

据南极熊了解,CReATE是由UO副教授Tim Woodfield领导的,研究的方向是细胞生物学、生物材料和工程等领域的交叉地带,希望能借此找到能让组织以3D形式生长的复杂细胞环境。目前,他们正在攻关的是一种新型生物墨水。这种墨水的主要作用是生成对凝胶状物质的支撑结构,而后者则是用来容纳和培育人类细胞的介质。

生物墨水被3D打印之后的样子

“我们已经研制出了一种3D组织。它是通过3d打印机在一个支架上将由细胞或干细胞构成的数百个小模块逐层连接起来构成的,”Woodfield介绍说,“这些细胞相互连接得十分紧密,所以构成了一种更大、更强,同时具备更多功能的组织。”

目前,CReaTE已经可以利用一种特制的3D生物打印机(同时也是新西兰最先进的生物打印机)制造出许多种类的人体组织了,至于所用的生物墨水则是根据组织本身选择的。不同于其它生物墨水需要用紫外光才能固化,这种墨水使用可见光就能固化,而这正是该研究团队领先全球的关键。“因为可见光更加柔和,所以我们的生物墨水可以令多达85%的细胞保持活性。”Woodfield解释说。

3D打印的生物支架

CReaTE研究团队认为他们的这种生物3D打印人体组织能刺激损坏的人体部位再生,而这将为膝关节或髋关节损坏的患者带来极大好处,因为如此一来,他们就无需接受置换手术了。无论对于个人还是对于整个医疗界,这都可以说是一大进步。

目前,CReaTE已经在《ACS Biomaterials Science and Engineering》杂志上发表了一篇对其独特生物墨水的研究论文,其作者是Woodfiel和UO研究员Khoon Lim博士。另外,他们还正在建设一座新的生物实验室(BioFab lab),而它将有望配备数台定制的生物3D打印机,请关注南极熊3D打印网。