独家曝光:3D打印机巨头MakerBot新机型Replicator+,产自中国

2016年9月21日,Stratasys旗下子公司MakerBot发布了新一代的3D打印机Replicator Replicator+和Mini+,南极熊第一时间与Stratasys取得联系并成为首批接触到新一代MakerBot3d打印机的客户。经过很多年的积累,MakerBot在FDM桌面级3D打印机的成熟度已经越来越高,此次发布的机器究竟有哪些升级和改进之处,南极熊将为广大3D打印用户带来最真实的新机测评。

从左到右依次为Replicator Mini+, Replicator+, ReplicatorZ18

南极熊在Stratasys上海公司现场参观到的MakerBot Replicator+,并对MakerBot中国区负责人吴俊(Jacky Wu)进行了专访。此次发布的新机在外观、细节、软件以及操作上都有了新的升级。与此同时,MakerBot在桌面3D打印领域的前景也随着新一代机型的发布而更加明朗。在此感谢Stratasys公司提供MakerBot Replicator+进行测试。

一、外观设计:注重人性化

开箱之后,我们看到的是一款全新的机器,外观设计浑然一体,机箱正面是醒目的“MakerBot”标志。机身的重量由前作的16kg升至18.3kg,能够提供更高的稳定性。机器的规格是52.8*44.1*41.0cm,最高的打印尺寸为29.5*19.5*16.5cm,打印尺寸高于MakerBot Replicator 25%,这意味着Replicator+能够打印更大模型或者一次性打印更多作品。

液晶显示器跟前作一样置于框架顶部,且倾斜一定角度,放置于桌面的时候更容易操作,非常人性化。操作键是怀旧风格的旋钮,手感舒适。

机载的LCD屏支持八种语言,其中包括中文,更贴近中国客户。

机身铭牌值得重视。原来的铭牌显示原产于美国纽约布鲁克林(MakerBot公司总部所在地)。而现在的铭牌已经改为“布鲁克林设计,中国制造”。

MakerBot Replicator+以太网和主机端USB接口。

MakerBot Replicator+的U盘接口。

耗材盘是从机身后部的耗材仓直接推入进去的。同时耗材仓的上方提醒使用者:请使用MakerBot配套的原产耗材。

耗材推入机身。

机身内部构造。

不只是外观,在细节方面,MakerBot Replicator+有着更多的升级。下面详细解读。

二、细节升级:注重操控性和打印质量

新升级版本的智能挤压喷头经过了160,000个小时的大规模可靠性验证测试,一共进行了5,800次打印测试,相当于打印超过18年。我们来看看新升级版本的智能挤压喷头都有哪些改进。

当打印丝耗尽时,打印丝传感器可自动暂停打印。需要装载时,该传感器会提醒用户,以便能够继续打印。

码盘能够感知细微的移动位移,如果码盘停止旋转,打印丝堵塞传感器将发送暂停打印的指令,并向用户发送提醒。码盘采用包覆成型技术,能够确保打印丝和码盘之间始终接触,同时减少系统中的摩擦并减少错误的打印丝检测。

热端能够上下移动,并在托盘调平时通知Z定位传感器,可实现精确、可靠的托盘调平。

聚四氟乙烯管大大延长,该不粘表面从驱动齿轮链接到热端,以减少堵塞。

从新一代的智能挤压喷头背面可以看到,销比上一代加长了。加长的销和磁性更强的磁铁能够帮助挤压喷头固定到位,并且很容易与机身对应。在安装挤压喷头的时候小编明显感觉到了极强的吸附力。可以看出MakerBot在新一代的智能挤压喷头上是下足了功夫的,如今的挤压喷头能够显著减少失败打印次数,让用户在使用打印机时更加富有成效。在工厂的实验测试中,该挤压喷头可进行连续700多个小时的打印。升级版智能挤压喷头的保修期延长了一倍,确保用户有着更放心的打印体验。

新一代的滑动架(挤压喷头安装位置)跟上一代相比也有改进:上一代的滑动架悬挂在构架下方,而新一代的滑动架与机身构架融为一体。因此新一代机器的稳定性和成品质量能够得到保证。

机身内部的摄像头,用于远程监控,能够拍摄到打印仓内的情况,分辨率提高到640*480。而上一代摄像头的分辨率是320*240,新一代摄像头比上一代的分辨率提高了一倍。

从工作人员的手机app里可以远程观测到,摄像效果是非常清晰的。

打印底板跟上一代一样可以推入和抽出打印平台,打印完毕后抽出方便剥离打印成品。然而值得注意的是,新的底板使用带附着面的柔性板,材料采用聚碳酸酯,打印的成品与附着面能够很好地贴合,因此可以减少翘曲和弯曲。并且新的底板已经不需要贴蓝色美纹纸了,减少了很多繁琐的步骤,非常方便。

为了改善精确性和可靠性,新的Replicator+采用更坚固的材料和更坚实的结构,重新设计了Z轴平台和龙门架。龙门架采用定制铝挤型结构,能提供更高的稳定性。Z轴平台能够给打印机提供更高的可靠性,以及在高速打印过程中的精确性。借助构台新的升级,MakerBotReplicator+能够实现更快的打印速度,与上一代打印机相比,打印时间可缩短大约30%。

在安装打印机的过程中,南极熊注意到,新一代的MakerBot打印机已经没有打印台调平的步骤。因为打印机出厂时即已调水平,因此打印机出包装箱后无需调水平。

三、升级的打印材料

另外值得一提的是MakerBot全新的加强型PLA材料。它有着PLA本身的优点,但又同时具备ABS的强度,不过却没有ABS容易翘边和变形的特点。南极熊在现场进行了加强型PLA和普通PLA的强度测试。

右边是普通的PLA材料,左边是加强型PLA材料。

在锤子的猛烈敲击下,普通PLA材料碎了一地。

在同样的外力作用下,加强型PLA材料仅仅局部出现了断裂。表现出明显优越于普通PLA的性能。这款名叫石板灰(Slate Grey Tough PLA)的线材与Smart Extruder+挤出机捆绑销售,价格为375美元。

四、打印速度测试

MakerBot Replicator+可选四种Z轴层厚,分别为100微米,200微米,300微米和400微米,对应的打印速度也相应变快。

在现场Stratasys工作人员向小编演示了MakerBot Replicator+的打印过程,采用200微米层厚进行打印。打印过程中能明显感觉到噪音相比上一代减少很多。

最终打印成品,用时19分钟。新一代的MakerBot Replicator+相比上一代打印时间缩短了30%,可以说是打印速度上的一个巨大突破。在精度上,表面光滑度依然很好。

轮胎

头盔

建筑

MakerBot Replicator+打印出来的成品。可以看出细微结构棱角分明,成品有较好的表面光洁度。

五、全新的MakerBot Print

全新的MakerBotPrint让整个3D打印过程更加简单和顺畅。它支持二十个不同的CAD文件而不需要STL文件,可以说极大地为用户提供了便利。目前MakerBot Print支持的文件格式有:MakerBot (.makerbot), STL (.stl), SolidWorks (.sldprt, .sldasm),InventorOBJ (.ipt, .iam), IGES (.iges, .igs), STEP AP203/214 (.step, .stp),CATIA (.CATPart, .CATProduct), Wavefront Object (.obj), Unigraphics/NX (.prt),Solid Edge (.par, .asm), ProE/Creo (.prt, .prt., .asm, .asm.), VRML (.wrl),Parasolid (.x_t, .x_b)

从界面可以看到,在PC端已经实现3D打印过程的跟踪,摄像头全程监控打印过程。

可以在PC客户端或者社区网站里浏览3D模型并导入软件。

新的MakerBot Print软件增加了自动排列功能,可以同时控制多个打印台。

增加了动态打印设置功能,可用来调整打印分辨率、厚度和其它小的细节。并且可以同时打印具有不同打印设置的模型。

这款全新的MakerBot Print可以说是巨大的飞跃,可以与移动APP配合工作,用户能够远程控制打印机并且通过摄像头监视其运行情况,优化打印的速度和质量。并且用户能够查看模拟打印功能,以便用户提前发现可能出现的问题。

总体上,南极熊3D打印评测对3D打印机MakerBot Replicator+有如下总结:

1.XY轴的龙门架构和Z轴的托盘都经过了重新设计,材料也进行了升级,增加了稳定性并给打印速度提供了支撑;

2.打印尺寸提高了25%,能够打印更大的部件;

3.打印托盘的材料由玻璃换成了柔性材料,不需要贴美纹纸。表面贴了一层磨砂的硬膜,增加粘合力,同时方便去除;

4.出厂时的平台已经调好水平了,不需要人工干预调整水平;

5.打印声音已经大幅度减小;

6.操作界面提供了8种语言的选择,更加贴合中国的客户;

7.接入的方式有:wifi, 以太网,USB接口,网线;

8.同时支持两种材料:标准的MakerBot PLA材料和高强度PLA;

9.新的MakerBot Print切片软件可以直接导入CAD文件,不需要转化成STL文件;

10.支持两种喷头:Smart Extruder+和与加强型PLA材料捆绑的Smart Extruder+,使用寿命长,稳定性高。

下面是南极熊3D打印网对MakerBot中国区负责人吴俊Jacky Wu专访实录:

南极熊: MakerBot在这么多年的积累中,挖掘出的FDM桌面级3D打印机特别好的应用领域和应用点。

MakerBot: 我们的MakerBot有比较广阔的专业市场,主要分为两大类:设计师和工程师。设计师我们有产品和工业设计,建筑施工,珠宝时装,影视娱乐,还有做营销广告的。工程师类我们有航空航天,汽车,制造业,医学,军事国防,政府等等方面的应用。这是我们目前看到的领域,但还不是全部,因为3D打印的应用领域一直在不断地被发掘,有些应用我们还未必知道,但已经有很多客户在应用了。

南极熊: MakerBot 5代机受到大量用户的投诉,尤其是喷头故障,容易堵塞。在新一代的机器方面是怎么样考虑用户使用体验的?

MakerBot: 我们在出这款新机器之前就已经研发出这款升级版的喷头并且在市场上销售了,去年上半年就卖了15000个,这款喷头在网上的评价非常高,可靠性很好。新的喷头在市场上已经卖了九到十个月了,在此之前就经过了十几万个小时的实验,已经经受住了市场的考验。我们的喷头本来就是MakerBot的一大亮点,在五代之前确实有一些稳定性方面的问题,但现在都已经解决了。因此它的亮点可以逐渐显示出来:一是可更换,市面上除了MakerBot之外其它的机器都是集成式的;二是它可以称之为智能喷头,一旦跟我们的机器配对之后它会自动检测故障,提醒用户更换材料;三是稳定性,它可以连续稳定地打印700个小时。我们向客户承诺不会出现任何以前出现的问题,客户完全可以放心使用。

另外,对于中国区的客户,中国的代理商也会提供良好的售后服务。

南极熊: MakerBot在国内的几家代理商都是南极熊很好的合作伙伴,比如北京威控睿博,我们也帮助销售了一些设备。新一代机器推出后,在中国市场方面的策略是否有所调整?

MakerBot:以前一直是由美国总部管理,从去年底开始由我们MakerBot国内的管理人员直接管理,沟通更佳畅通和方便。目前在中国地区授权的代理商总共三家,分别是北京威控睿博科技有限公司、西安非凡士机器人有限公司、上海曼恒数字技术股份有限公司。在销售方面,通过它们自己的下一渠道或者网上商店售卖都是可以的。但是价格体系我们是保持一致,严格要求去执行。

南极熊: 面对国内纷纷涌现的桌面级FDM 3D打印机厂商,MakerBot有怎样的定位和销售策略,售价如何?

MakerBot: 价格方面,Replicator+的价格是28988 RMB,mini+是13988RMB。我们的价格定位是经过了慎重考虑的。就像你说的现在的国内打印机品牌非常多,两三千块钱的也很多。但是我们要考虑到自己的定位:是跟一万元以下的打印机去竞争,还是去做中高端机型?我觉得MakerBot是这样的公司:让客户有更好的用户体验。很多几千块钱的打印机刚买回来也能很好地打印,但是用了两三个月之后就会出现故障。而我们MakerBot是永远把质量放在第一位的,我们打印机的品质是非常高的,我们希望我们的客户是有追求的客户,他们是对打印品质,售后服务和用户体验是有要求的。我们希望我们的切片软件的应用能够越来越广泛,大量客户能够利用thingiverse这个平台去做分享。这是我们一直希望的。

南极熊: 目前MakerBot全球销量已经超过10万台,是全球第一家桌面机销售量超10万台的公司,MakerBot做到今天的成绩一定有自己的独到的地方,请您分享一两点。

MakerBot: 我觉得最主要的一点就是我们以客户为中心,我们一直倾听客户的心声。这个市场是很大,但是客户永远是上帝。在MakerBot前几年我们也会有一些挫败,当我们碰到问题的时候能够认清自己的问题在哪里,从哪里跌倒就从哪里爬起来。第二点就是产品的品质,不断改进技术提高产品质量,我认为这是最基础的。

南极熊: 很多媒体说MakerBot停产3D打印机,实际上是误导用户,您可以借此机会澄清一下。

MakerBot: 我认为这是一个很大的乌龙事件。其实稍微搜索一下你就会知道,现在的MakerBot3D打印机已经转到了中国制造,现在市场上你看到的Replicator+,mini+,以及将来的Z18都是made in China。对于中国客户来说这是一个好消息,更加贴近中国客户。当打印机需要生产一定量的时候我认为没有必要去美国制造,因为中国能够制造出好的产品,比如苹果手机,基本都是中国制造。因为我们中国能够生产好的产品。现在MakerBot把生产外包,因此我们有更多的精力去做产品的研发和优化,有更多的时间去倾听客户的需求。外包还有一个好处是我们能够在很短的时间内生产很多的设备,能够很快地满足市场的需求。