科学家为研发3D打印耳朵发起众筹

据天工社了解,每12000个出生婴儿中,就有一个患有先天性小耳畸形,这种疾病的一个明显表征是外耳发育不全。尖端的3D打印技术可用来为患有此类症状的儿童制造新的耳朵。为此,昆士兰科技大学(Queensland University of Technology,QUT)和位于昆士兰首府布里斯班(Brisbane)的听说中心(Hear and Say Centre)决定完善这一制造假耳的艺术。但由于缺乏政府支持,他们被迫尝试以众筹的方式来实现他们的愿景。

《美国医生为中国孤儿装上3D打印的假耳》

《3D打印帮助4岁聋儿装上逼真的假耳》

“我们有人有资源,就是没有研究经费来做这个项目,所以我们选择了众筹。公众可以理解并帮助我们,因为目前政府无法推进这个项目。”QUT健康和生物医学创新研究所(Institute of Health and Biomedical Innovation)副教授Mia Woodruff说。

想要了解这个项目的重要性,问问来自澳大利亚Adelaide的母亲Angelika Walton就知道了。上周日,Walton女士来到布里斯班,参加了听说中心的年度先天性小耳畸形专题研讨会。

由于患有先天性小耳畸形,Walton女士4岁半的儿子Ole两只耳朵发育不完整。“我们不知道未来会给我们带来什么,但我们对现在所发生的一切的前景感到很兴奋。”Walton女士说。但3D打印技术也给Walton一家出了个难题,Ole的耳朵是以妈妈的耳朵为模型还是爸爸的耳朵呢?

“在以谁的耳朵为模型这个问题上我们还没有达成一致。”沃尔顿女士说,“这将令人非常兴奋,但每只耳朵原本是不一样的,所以如果Ole能拥有自己独特的耳朵将会很棒。”

听说中心的执行主任Dimity Dornan说为3D打印耳朵发起众筹活动是一个技术和筹资技巧上的“巨大的飞跃”。

“当我们能用孩子自身的皮肤和软骨细胞来为孩子生物制造耳朵时,那绝对是世界领先的水平。”Dimity说,“但我们首先要做的是生产下一代3D打印耳朵,它将远远好于现有的其他假耳。通常,它会跟患者另外一边的耳朵会完全相同,而电脑扫描和一款苹果APP将使其完全与患者匹配。”

Woodruff教授说她希望第一只3D打印耳朵能在2017年底准备就绪。但这只是一个开始,“这个项目不止于此,我们也将生物制造耳朵。虽然同样是用3D打印来生产,但我们将使用具有生物相容性的无菌材料。我们正在实验室的生物反应器里培养这种材料,使用的是从一位患者身上提取的细胞。我们正在创造一只有生命的耳朵,它将被外科医生植入到患者身上。”据Woodruff教授说,这一突破可能将在下一个十年初实现。

“3D打印耳朵可能将在明年年底实现。如果这个项目能成功筹集到资金,5年内我们有望实现组织工程化的耳朵。”Woodruff教授说。

众筹活动为期45天,目标资金为200000美元。筹集到的资金将用于开发3D打印技术,这些技术将用来为每个患有先天性小耳畸形的孩子定制化制造多材料的灵活而逼真的耳朵。

(编译自brisbanetimes.com)

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