Renishaw在IMTS 2016上展示最新金属3D打印机

英国公司Renishaw在今年的芝加哥国际制造技术展(IMTS)上谈论了他们的新3D打印机以及策略来帮助制造商生产出更好的产品。

在展会上,Renishaw推出了他们最新的3D打印机RenAM 500M,并接受现场订单,其售价为650000美元(约430000英镑)。这款激光金属粉末床3D打印机将于今年年底开始发货。“这款机器专注于工业级应用。”Renishaw全球解决方案中心(Global Solutions Centers)主任Marc Saunders说,“与众不同的是,它有综合处理粉末的能力。”

RenAM 500M相对紧凑,其粉末系统是密封的,这样可以创造一个稳定的加工环境,同时也便于清洁。它的粉末管理系统也让参观者印象深刻。

“从自动化角度来看,粉末管理很重要,因为它可以节省劳动力成本。从产品质量角度看,粉末管理同样重要。”在循环再利用过程中,RenAM避免了与氧气的接触,而封闭式环境也是一个“健康和安全的设计,因为手工处理金属粉末不是很安全。”

Saunders说:“RenAM有着更高的自动化程度、激光功率和生产效率。它还能处理有着高熔点的棘手材料。”

由于制造室环境是稳定的,“它可以加工活性材料。”如果加工是在标准条件下进行的,那么氧化可以削弱一个金属零件,但RenAM可以排出制造室内的氧气,从而避免了此类问题。

将3D打印提升至工业级

Saunders在IMTS2016上发表了有关3D打印工业化路径的演讲,其中他这样阐释了Renishaw的观点:“在未来几年,增材制造将成为制造先进零件的主流制造工艺。”但他警告说不要炒作,并补充道:“它不会接管整个世界,每样东西都不会突然要求增材制造,但它肯定极有可能冲击制造、产品和市场。”

这样的冲击将会通过“在几何形状、所使用的材料和产品上的创新来创造对客户有很大价值的新产品”而发生。

Saunders同样相信3D打印将“冲击商业模式。”由于增材制造可以实现“大规模定制,它促成了更多的分布式制造。”这意味着企业可以“改变供应链。”

他继续说:“未来几年将是一个有趣的阶段,因为这些作用都将发挥出来。”

制造商需要更多的知识来充分利用增材制造,同时也需要引进生产过程金字塔概念。接着,他描述了“增材制造从快速原型到增材制造设计(DfAM)的四个阶段。”