直面威胁 UPS计划扩展3D打印业务

近日,UPS计划将其3D打印业务扩展到亚洲和欧洲,这家美国物流巨头表示,该公司希望能够赶在3D打印技术形成趋势之前充分拥抱它。UPS认为这一趋势将会对该公司的一块比较小,但是利润丰厚的业务造成威胁。

据天工社了解,除了其主要的包裹递送业务之外,UPS还为制造商们提供存储和运输零部件的服务并从中获得可观的收入。如果这些客户转为自行3D打印零部件的话,UPS的这块业务将会遭受重创。

为了应对这种威胁,UPS选择参与到3D革命当中。该公司正在尝试提供一种服务,即UPS将在世界各地按需3D打印塑料零部件,并运送到客户那里。

“对我们来说,3D打印是很好的机会,但它也是一种威胁。”UPS企业战略副总裁Alan Amling对路透社记者说。UPS最终的决定是张开双臂迎接,而不是去对抗这种可能会带来威胁的技术。

Amling称UPS正在新加坡或日本寻找合适的地方开设一家3D打印工厂。不过他没有说UPS会把欧洲的3D打印工厂放在哪里。据悉UPS在欧洲的运营中心位于德国科隆。

实际上,UPS在美国国内已经启动了3D打印业务。今年5月份,该公司跟Fast Radius(即之前的CloudDDM)一起在美国推出了3D打印业务,后者公司总部就在亚特兰大郊区,这里也是UPS的总部所在地。而且,UPS还购买了Fast Radius公司数目不详的股权。Fast Radius的一家3D打印工厂则就设在UPS在肯塔基州Louisville的物流中心里。

UPS在其全球物流中心引入3D打印工厂CloudDDM》

《UPS与SAP携手在美国打造按需3D打印网络》

除此之外,在美国已经有60家UPS门店拥有3D打印机,他们使用工业级热塑性塑料打印部件。用户可用上传图片,然后由Fast Radius的工厂或者这些UPS门店之一将其3D打印出来,并将其运送到任何位置。

美国UPS商店3D打印服务运营一年之经验谈》

尽管与高速的生产流水线相比,3D打印的速度仍然缓慢,但是这项技术已经在不断进步,如今它已经能够有效地用于原型和那些尺寸不太大的零部件的制造。像通用电气等这样的大公司都正在将3D打印的部分集成到产品当中。

UPS对3D打印技术的进步心情复杂——随着3D打印机价格的下降和技术的提高,必然会损害到UPS正在努力开发的3D打印服务业务,因为顾客可以购买自己的3D打印机来使用。

“为什么要花一天时间等部件从UPS那里送过来呢?如果用自己的3D打印机这一天你都能够迭代好几次了。”达特茅斯大学(Dartmouth College)塔克商学院的战略教授Richard D’Aveni说。

安静的角落

Fast Radius将自己设在UPS建筑一角里的“数字化制造工厂”称为一个安静的存在,这里与人们印象中标准工厂里的那种脏乱、喧嚣、噪声没有任何关系。相反,只有几台3D打印机在无声地工作,打印出不同大小和形状的零部件。Fast Radius公司CEO Rick Smith宣称,由于3D打印技术的出现,制造的焦点正在从“在哪里制造转向需求在哪里”。

在记者采访期间,有一台3D打印机已接近打印完成,这是一个黑色塑料液压泵原型,是为一家德国客户制造的,整个过程用了大约72个小时。Smith说:“这项订单充分说明了UPS需要将其服务拓展到美国以外。”

另一个客户——著名运动相机制造商GoPro公司也正在使用Fast Radius的3D打印机,配合UPS的物流服务,该公司第二天就能够拿到原型。

以前,如果GoPro想要尝试新设计的话,他们会花上几个星期甚至几个月来制作 一个手板,GoPro公司高级产品设计师Ryan Harrison说。而现在公司的创新速度大大加快了。

拥抱颠覆

UPS并没有透露他们在供应链服务方面,包括仓储,的业务收入是多少。不过在其2015年的年报中,有60亿美元来自“货运代理和物流”收入,约占其总销量的10%,这中间有多少来自于仓储业务尚不得而知。

UPS公司的最大竞争对手——联邦快递(FedEx),却没有那么关注供应链服务,也没有涉足3D打印技术。但分析师表示,如果UPS成功,那么联邦快递很可能会效仿。该公司目前拒绝评论3D打印技术。

UPS的德国竞争对手DHL——德国邮政的下属企业——则在今年早些时候发表了一份报告,警告称该技术有可能颠覆传统的大规模制造,而正是这种大规模制造模式才推动了货物在全世界的流通。

(编译自路透社)

浏览更多最新、最快、最有价值的3D打印机资讯,请上天工社maker8.com