3M公司最新突破性技术可3D打印PTFE聚合物

尽管3D打印机正在迅速被世界各地的制造商所接受,但是与许多其它生产技术相比,3D打印技术至少在一个方面还有所不足:材料的多样性。简单地说,大量常用的工业材料仍然不能用于3D打印,这就大大限制了该技术的应用范围。如今,高分子工业巨头3M在这方面获得了实质性的突破——通过一项新的专利技术,他们成功地实现了全氟PTFE聚合物的3D打印。PTFE是一种非常受欢迎的工业级聚合物。

这是一个非常重要的进展,因为PTFE(聚四氟乙烯)是一种非常有用的非导电材料,在我们的日常生活中经常能够看到它。它几乎不溶于所有溶剂,摩擦系数也很低,这使得它很适合用做锅、导管和各种工业应用的不沾涂层。另外细菌和其他病原体也很难在该材料上生存,这也使得它很适合于各种医学应用,比如作为外科手术过程种使用的移植材料等。

而作为聚合物领域的专家,3M及其子公司Dyneon GmbH和Dyneon B.V.,也是PTFE和类似材料如氟橡胶等的世界领先制造商。据天工社所知,很多含氟聚合物在石油天然气、化工、汽车、航空航天等领域都有大量的应用,这一3D打印技术的突破同样适用于他们。

通常情况下,使用PTFE和其他含氟聚合物来制造零部件往往需要使用成本高昂的传统加工工艺——这通常会生成大量的垃圾,而且很难制造那些非常复杂的结构。而3D打印却有可能提供更加可持续的替代制造方案,尤其是它可以将未使用的材料用于后继的打印作业,从而把浪费降到最低。

据3M公司含氟聚合物全球总监Paula Johnson-Mason透露,他们正在申请专利的突破性技术为实现各种迄今不可能的应用打开了大门。“3D打印技术正以飞快的速度发展,并使全氟聚合物的处理获得了令人兴奋的进步,尤其是对PTFE来说,这是一次真正的飞跃。”她说。“这一新的制造工艺将使我们获得更大的灵活性,并加快了产品设计周期,因为备件如今可以通过数字的方式直接制造而无需准备新的模具。”

非3D打印的PTFE零件。

尽管3M公司并未特别指出他们正在申请专利的突破技术是如何实现这些材料 的可3D打印的,但是该公司已经披露他们正在探讨将这种材料用于备件和自定义部件的按需3D打印解决方案。尤其是,这种含氟聚合物3D打印服务将被用于制造具有特别复杂几何形状的零部件,而PTFE材料将首当其冲投入该应用。迄今为止,3D打印密封件、涂层或衬里等应用一直未被人所提及,而如今,这些已经具备了实现的可能性。

据悉,今年10月份在杜塞尔多夫举办的K展会(10月19-26)——世界知名橡胶和塑料交易会——上,3M及其下属的Dyneon公司将介绍这一突破性技术的更多信息。

3M公司用1200件3D打印构件打造LifeLab展馆》

(编译自3Ders.org)

浏览更多最新、最快、最有价值的3D打印机资讯,请上天工社maker8.com