多家世界顶尖大学成为Aether 1生物打印机测试用户

3D生物打印技术以及对于3D打印功能性的人体器官的最求堪称是3D打印研究领域当中最激动人心的方面之一。但是,尽管很多人都认识到开发这座种技术的重要性,但是价格高昂的3D生物打印设备和不菲的使用成本却使得许多实验室和研究团队难以涉足其中。而如今,来自旧金山的初创企业Aether正试图改变这一现状,他们的武器正是Aether 1生物打印机。据悉,这款生物打印机目前正处于Beta测试阶段,此外,它的售价只有9000美元——仅相当于其它3D生物打印机的一小部分。

除了低廉的价格之外,这家科技初创企业还积极采取各种措施来确保世界各地的顶尖研究人员都能尽快用上Aether 1生物打印机。本周,Aether宣布他们已经与很多家大学达成了合作研究协议,根据这些协议,Aether将会把测试版的Aether 1生物打印机送到那些在生物技术、化学、机械工程、组织工程、材料科学、纳米技术、药理学、可植入装置、3D电子打印等诸多领域的研究人员当中。“这次不同于我们曾经尝试过的任何大型生物打印研究合作。”Aether公司CEO Ryan Franks说:“我们很荣幸能与一群出色的研究人员合作。”

据天工社了解,每一所跟Aether签署了协议的大学或机构将收到一台Aether 13D生物打印机来进行一个或多个研究项目。Aether相信此举将使研究人员能够以合理的成本实现在3D生物打印研究方面的重大突破,同时由于会得到越来越多的科学论文的引用,也能够帮助提高Aether的知名度。此外,这种合作研究也使得Aether有机会根据研究人员在使用该机器时碰到的问题来进一步改进该设备。该公司甚至愿意根据研究人员的项目需要为其开发定制的3D打印机功能。

“在我们正式宣布寻找Beta用户之前,这些研究人员种的每一位都曾经主动找到过Aether,咨询如何才能得到一台Aether 1。”Franks解释说:“我们认为这是一个信号,表明这一个群体非常渴望使用最新、最强大的生物打印技术进行创新。这也使他们成为最佳选择,作为首批用户来使用这一全新的生物打印工具。此外,这一情况也充分表明了在这个市场上存在着大量因为价格问题而被压抑的需求。”

实际上,与原来的计划相比,Aether 1的发布计划略有推迟,这主要是因为该公司又为其增加了一个令人兴奋的新功能:使用24种不同的挤出机进行打印的能力,除了除了标配的8个注射器挤出机和一对FFF热端挤出机之外,Aether 1还安装了另外14个液滴喷射挤出机。该产品的其它功能还包括基于机器视觉的全自动空气压力校准、全自动阶段找平、独特的喷嘴自动清洗,以及一项未经宣布的新功能。

据悉,Beta测试版本的Aether 1将在2016年的整个秋天发货,而正式的产品将在此后不久发售。

仅售9000美元的高性能3D生物打印机Aether 1》

下面是参与此次Beta测试的大学、科研机构和非营利组织:

剑桥大学——工程系

美国西北大学——材料科学与工程系

新加坡国立大学——生物医学工程系/材料科学与工程系

麦吉尔大学(McGill University)健康中心——蒙特利尔总医院骨科研究实验室

代顿大学(Dayton University)——化学与材料系

明尼苏达大学(University of Minnesota)——生物打印中心

麦克马斯特大学(McMaster University)——机械工程系

塔夫茨大学(Tufts University)——计算机与电气工程系

南澳大利亚大学(University of South Australia)——药物与医学科学学院

印第安纳大学-普渡大学印第安纳波利斯联合分校(IUPUI)——信息学院

华盛顿大学——WU/Harborview医学中心骨科部

滑铁卢大学(University of Waterloo)——生物医学工程项目/系统设计工程

瑞士电子及微技术中心(CSEM)

巴西遗传资源和生物技术(Embrapa)

新西兰国家博物馆

Range of Motio项目

(编译自3Ders.org)

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