3D打印机厂商Ultimaker获欧洲投资银行1500万欧元贷款

近日,全球领先的桌面3D打印机生产商Ultimaker宣布收到了总部位于卢森堡的欧洲投资银行(EIB)总额为1500万欧元的贷款。据悉这笔资金将主要用于推动该公司的研究项目,缩小差距。而且根据计划,预计到2017年中期,还会有一笔更大的种子轮投资。Ultimaker公司似乎要藉此巩固它在桌面3D打印领域里的领先地位。

据天工社了解,总部位于荷兰Geldermalsen的Ultimaker是在2011年由三位好朋友共同成立的,他们是Siert Wijnia、Erik de Bruijn和Martijn Elserman。这三个人都喜欢摆弄一些开源的3D打印机,并且会出售一些机器给爱好者。他们也因此而感受到对于其自定义的开放硬件解决方案的巨大需求。于是他们成立了公司开始大规模制造3D打印机来满足这种需求。即使到了今天,开源仍然是Ultimaker的核心理念,该公司不断将产品的设计开放给公众,以便后者进行DIY改进。

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Ultimaker公司创始人,从左至右︰Siert Wijnia、 Martijn Elserman 和Erik de Bruijn

这一无私的举措并没有限制Ultimaker本身的增长。如今,他们已经成为世界上最大的桌面3D打印机生产商之一,占有大约25%的市场份额。2015年该公司的营业额大约在3000万欧元左右。

尽管理论上说,Ultimaker的3D打印机很适合家庭用户,但实际上,该公司大约70%的3D打印机卖给了公司,20%卖给了科研机构和大学等。现在,Ultimaker公司总共有大约200名员工,其生产工厂位于荷兰的Zaltbommel,并在美国波士顿设有分支机构。就在去年,该公司还跟Fbrc8公司签订了一份组装、分销和技术支持协议。

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显而易见,该公司的成功吸引到了欧盟下属银行——EIB的注意力。据悉,EIB通常会向那些有助于推动欧盟政策目标的项目提供资金,而Ultimaker的创新能力显然适合他们的愿景。这1500万欧元的贷款完全用于促进企业增长和研究,并且Ultimaker有可能在2017年中期获得更大的投资。

尤其是,这些资金将帮助该公司更好地为定制化研究项目做准备。Ultimaker产品的许多部件都是为专业用户定制的,其开发时间往往要占到一年半。在这些情况下,尤其是打印头往往容易造成麻烦。因此Ultimaker的研究中心仍然有很大的空间可用改进。

此外据Ultimaker称,欧洲投资银行的这笔贷款也将帮助他们为下一阶段的发展目标做好准备,他们的主要目标是实现长期自主增长。

(编译自3Ders.org)

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