创新中心用3D打印技术帮助创业者开发产品

作为美国国内领先的3D打印实验室之一,马里兰大学的MakerBot创新中心经常会受到来自整个学校和附近社区的大量特别的要求。迄今为止,他们已经根据这些要求打印出了各种东西,从机械模型、到支架夹具,甚至包括母亲节的礼物和手指等。

等一等,是手指吗?别紧张,这是一根机械式的手指。它是在几个月前马里兰的一位名叫Brian Jordan的企业主联系创新中心,请求他们制作的。大约在三年前,还是工程师的Jordan在他的车库里由于一次电锯事故失去了部分拇指和食指。

为此,他决定打造一个假手指来装到自己的手上。在这个过程中,他接触到了MakerBot创新中心,并与后者开始了被中心经理Tony Ingelido称为天作之合的合作。创新中心根据他的设计为其3D打印出了机械手指的原型。

而如今,凭着这件3D打印的机械手指,Jordan称为了Jordan Research & Development公司的老板,他还开设了一家名叫Robiotech Corp的非盈利公司,专门为近40万失去了手指或脚趾的人开发假体手指/脚趾。

“目前市场上只有大约两家公司在制造人工手指。”Jordan说。“你可能原本以为有更多,但确实没有那么多。它的市场不像胳膊和腿那么大。”

事实上,Jordan说自从他开始跟创新中心合作之后,制造过程变得非常简单。马里兰大学的这个创新中心由30到35个学生和研究生技术员组成。

“这真的很神奇,跟他们一起工作绝对精彩。”Jordan说:“他们能够马上了解我的意思。我告诉他们我想要的东西,然后他们说:“明白了!”第二天,他们就把东西拿给了我。”

Jordan希望能够在今年年底之前有一个完整的功能原型可用于测试。在此之后,他计划在FDA对它进行注册。这个装置并不需要FDA批准,但是如果要让它进入保险理赔的范围,这个注册是必要的。

他说通过非营利公司进行运营的优势是能让那些买不起它的人们得到假肢。“有一群人将会从中受益,我们将免费提供给他们。”

而对于Ingelido和他的创新中心来说,这只是他们一天之内的工作所产生的结果。在成立之后的短短三年里,该中心完成了超过1.5万个打印作业,打印时间超过10万小时,用去了超过75万公斤的线材。尽管并不是所有的项目都像Jordan这样,但是Ingelido他们每天都能够遇到各种新鲜的创意、见解和点子,这也是他们喜欢这项工作的原因之一。

“我们遇到的人没有一个是专业的开发人员。”Ingelido说:“他们都是小于25岁,但是做出了很棒的东西。他们都从自己的职业中获得了很多经验。你可用听到他们新鲜的想法,看到他们设计的创新产品。我们的目的就是要帮助尽可能多的人,帮助他们把这些创意变成现实。”

(编译自BTN)

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