3D打印在芝加哥国际制造技术展上大出风头

2016年国际制造技术展览会(IMTS)正在芝加哥火热举办。今年,参观者会看到三个非常惊人的与3D打印相关的展览:展示了3D打印植入物发展状况的“3D打印仿生人”、美国橡树岭国家实验室(ORNL)的突破性AMIE能源平台、两辆同样由ORNL推出的3D打印汽车。

美国制造技术协会(AMT)一直是IMTS的重要参加者,它几乎总会在IMTS上推出一些惊人的东西。自2004年以来,IMTS一直在主持AMT的新兴技术中心(ETC)。ETC的目标是提供一个特殊平台,在该平台上ETC会用最新的突破性创新来教育和鼓舞制造业。

此次,ETC在IMTS2016上展出了与EOS北美公司合作开发的互动式3D打印仿生人。这个3D打印仿生人本质上是一种互动式人体图像,突出了现有的和即将到来的3D打印医疗植入物和假体。通过一个触摸屏,参观者可以探索医疗世界,也可以从病人、医生和3D打印专家的角度来看3D打印医疗产品。

最近,在3D打印植入物和假体方面取得了诸多突破,如颅骨植入物、气管植入物、牙科植入物,而许多假体也被E-NABLE等组织开源制造出来。“设计、制造和提供免费的假体展示了公司、人和技术是如何通力合作来丰富人类的。”AMT的Peter R. Eelman评论说。

一些医学界人士相信,在所有的医学3D打印应用中,生物3D打印解决方案最具潜力,因为它们能在细胞级水平上对抗疾病。“组织工程学正在不断发展,”Eelman说,“医疗行业中3D打印活体组织结构的应用十分震撼人心,我们想向人们展示一些这方面的可能性。”

由ORNL开发的增材制造集成能源(Additive Manufacturing Integrated Energy,AMIE)项目非常有趣,该项目超越了其他3D打印领域,如3D打印房屋和车辆。AMIE本质上是一个嵌入到汽车和住房的混合动力系统中的3D打印平台,创造出了一种生产、消费和储存可再生能源的共生关系。“AMIE项目改变了我们思考生产、消费和储存能源的方式,”ORNL的Craig Blue博士说,“这个项目从概念到实现仅用了短短的12个月,它让我们看到了能源效率和可持续性的潜力。”

一年前,ORNL首次推出3D打印住房和汽车共生平台。概括地说,光伏电池板被集成到一个3D打印住房的屋顶来收集和存储太阳能。通过车道上的一块无线充电垫,无线生物定向能量会流向汽车电池。当然,能量也有可能从汽车电池流出,这取决于谁的电池能量更高。更惊人的是,多余的能量也可以被转移到其他地方的消费网中。

为了实现这种共生概念,ORNL用其突破性的大面积增材制造((Big Area Additive Manufacturing,BAAM)技术3D打印了一辆1952Willys军用吉普车。3D打印房子和汽车一共用了25000多磅打印材料。同样的3D打印能源平台也被用来展示一辆华丽的Shelby Cobra。2015年初,ORNL仅用24小时就3D打印出了这辆Shelby Cobra,天工社曾对此进行过详细报道。

此外,AMT还将推出一款能跟踪最新3D打印创新成果的APP,读者借此可以及时了解最新的技术进展,而所有的制造商也将直接从中受益。“这款APP超越了传统的RSSFeed,是一个真正的制造研究聚合器。”Eelman说,“这款APP在IMTS2016上首次亮相,参观者可以对它的beta版本进行测试。”

(编译自3Ders.org)

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