ORNL和Ingersoll合作开发世界上最大的3D打印机

越大通常就越好,增加3D打印机的构造空间通常是每一个硬件开发人员的首要任务。但大到什么程度才足够?从许多方面来看,橡树岭国家实验室(ORNL)的BAAM 3D打印机就是基准,因为它大到能够3D打印房屋和汽车。事实上,在AMIE项目中他们将两者结合起来,包含了3D打印的房子和车子。最近,ORNL甚至打破了世界上最大3D打印件的纪录,他们为波音公司3D打印的翼刀有17.5英尺长、5.5英尺宽和1.5英尺高。

但是似乎这个记录会在不久的将来被打破,因为ORNL刚刚在芝加哥的IMTS 2016上宣布了一个庞大的新项目。他们将很快和伊利诺斯州的Ingersoll公司一起合作,研制世界上最大的3D打印机。这个即将到来的WHAM3D打印系统将有23×10×46英尺(7×3×14m)的庞大构造体积,它还表现了ORNL对于古怪名字的癖好。据天工社所知,它的预计3D打印速度可达每小时1000磅材料,将改变大尺寸3D打印业。相比之下,BAAM3D打印机将要测试的是Strangpresse所开发的50磅的挤出系统。

这个新的合作还涉及到了Ingersoll,这家机械工具开发商第一次进入3D打印市场。他们很成功地做到了这一步,因为WHAM在速度和尺寸方面超过了任何现有的例子。虽然对于WHAM还没有设立确切的期限目标,但据预计将在未来18至24个月内投入市场。一旦准备就绪,它将以MasterPrint的名字进入市场。

此外,据说它达到了3D打印能够达到的最高水平。虽然有很多技术细节没有被披露,但有一点是肯定的:WHAM将是多功能的。Ingersoll已经表示,这款3D打印机能够自动将挤出装置更换为高速五轴铣削附件来进行减材制造。为了做到这一点,工程师们将利用Ingersoll在数控加工和自动纤维铺放机研制方面的经验。“我们的机械设计经验,再加上为客户开发完整工艺的能力,使得WHAM成为可能。我们与ORNL的伙伴关系为我们提供了巨大的优势,”Ingersoll的CEO Tino Oldani说。

随着时间的推移,WHAM无疑会使用各种材料,但Ingersoll最初考虑的是Techmer的ABS复合塑料,该材料含有10%的短切碳纤维。“我们仍在进行技术开发,”首席工程师Curtis Goffinski在IMTS 2016的新闻发布会上说:“我们有一些事情需要弄清楚。”

显然,这个即将到来的3D打印机将严重依赖ORNL的大尺寸3D打印经验,但Ingersoll的工程经验将指导大部分项目。“Ingersoll带来了在复合材料领域设计大型设备的多年经验,我们期待着能有一次成功的合作,”Bill Peter说,他是ORNL制造示范工厂的主管。

但真正的问题是:这样一个庞大的3D打印机可以被用于哪些地方?现在的主要目标是风能、航空航天、汽车和国防工业。目前世界上最大3D打印件的记录保持者是一个将机翼部件连接到波音飞机上的工具。

(编译自3Ders.org)

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