结合了纳米黄金颗粒的3D扫描技术或将替代X光

说起X射线,估计大部分人都很熟悉。自从1895年以来,它就是医生们最常用的骨科诊断工具之一。不过,近日来自爱尔兰三一学院化学院和皇家外科学院的研究人员们开发出一种新的方法,有可能终结X射线辉煌的历史。这一技术被称为长波激发,它需要首先在患者血液中注入黄金颗粒。

据天工社了解,这一技术利用了人体骨骼中如果出现任何裂纹的话都会释放出大量钙离子的事实。三一学院的研究团队发现了一种方式,可以将发光材料与纳米黄金结构结合在一起,然后汇集到钙沉积的地方。

使用这种技术,只需通过一个简单的扫描就能获得骨骼结构上的细微裂纹的准确图像,更不用说其它更为严重的问题了。当前的医生主要依靠目视来检查X光拍摄的透视图,去发现骨骼上的损伤,因此他们往往很容易会错过一些小裂缝。而这种技术可以有效地将任何骨头损伤凸显出来,无论它有多么小,所以几乎不可能错过问题。

不过,这种技术必须首先将媒介物引入血液,看上去似乎有点风险,但是,这种化合物具有生物安全性,而且黄金因为化学惰性和稳定性,因此不会产生任何副作用。研究团队称,X光会增加癌症的风险,因此这种新方法可能是更安全的选择。

“我们开发的这种纳米介质使我们能够以之前不可能实现的方式看到骨骼损伤的性质和程度。”该项目的共同负责人Thorri Gunnlaugsson说。

研究人员们称,这项新技术的作用远不止用于诊断简单的裂纹和断裂。它还可以提供诸如骨质疏松症这样的病症的早期预警。骨质疏松是老年患者骨折的一个主要原因,如果医生可以早期发现征兆并开出处方,那么患者就有更大的机会在晚年获得健康快乐的生活。

皇家外科学院的解剖学教授Clive Lee深度参与了这项创新的3D扫描技术的开发。他认为这一技术最大的优势使能够查明骨骼中潜伏的缺陷,并进行预防性治疗,不是在出现问题后再进行治疗,这对于运动员们来说尤为重要。“日常活动会使我们的骨骼承担负荷并导致细微裂纹的发展。”他说。“尽管骨骼具有自我修复能力,但是当裂纹的发展超过修复的速度时,损伤就会累积,最终导致骨折。目前的X射线技术可以告诉我们关于骨骼的数量问题,但是在骨骼质量方面提供的信息并不多。”

目前这篇论文已经被发表在了《Chem》杂志上。

(编译自3Ders.org)

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