这台3D打印机能用糖打印出玻璃般的雕塑

还记得天工社曾经在去年报道过的麻省理工学院(MIT)媒体实验室开发玻璃3D打印机的消息吗?当时开发人员还发布了这个玻璃3D打印机的华丽视频,正是这个视频给远在香港的Victor Leung受到启发,创造了一台以糖味原料的神奇3D打印机,这台3D打印机能够熔化糖,并用其逐层构建起非常像玻璃的3D结构。

MIT媒体实验室开发出先进的玻璃3D打印机》

据天工社了解,由作为MIT毕业生的Victor设计的这款糖3D打印机除了能够打印彩色雕塑以外没有任何实际的用途。打印出来的雕塑并不适宜食用,因为不太卫生,而且在高湿度环境中还会溶化、吸引有害的昆虫等。但是,Victor发明它的真正目的是引导和启发学生学习3D打印技术,理解复杂的CNC控制机器人和迷人的材料科学,并深入理解作为这两门科学结合的产物的3D打印机。

您在本文中看到的这些漂亮的3D打印作品就来自主要来自Victor最近主办的一次为期11天的机器人工作坊,是在香港建筑协会参观学校举办的,并得到了MakeBlock的赞助。参加工作坊的学生会学到关于CNC控制理论、机器人技术和3D打印的知识。在工作坊期间,他们能够使用这台糖3D打印机创建雕塑。在Victor的网站上您可以看到更多关于这次工作坊和项目的信息。

知名创客媒体《Make:》杂志还就这台有趣的糖3D打印机对Victor进行了采访,以下是采访内容。

是什么启发了你?

是MIT媒体实验室创造的第一台玻璃3D打印机。这台3D打印机能够在1000摄氏度下用熔融的玻璃进行打印。而糖的材料属性与玻璃非常相似,它们的粘度都会随着温度的变化而变化。我从这台玻璃3D打印机上借鉴了它的窑炉设计,并利用重力来传送材料。

你在这个项目中最困难的部分、或者需要解决的最难的难题是什么?

打印喷嘴和糖的存储罐是定制的。这一部分的设计要求很高,比如这个存储罐需要具有水密性,它要能够承受高达150摄氏度的温度,并需要有专门的发热部件来维持糖的温度、还需要能够保温。除此之外它的底部需要与喷嘴连接,并需要一个热电偶,整个组件还要能够便于清洗。

如果让你再做一遍,会与这次有什么不同?

我将来还会对它进行改进,比如我会改善它的进料系统,采用高压挤出的方式而不是依靠重力作用。因为这样我可以把喷嘴做得小一点,从而可以实现更高的打印分辨率和更快的给料速度。在不平台的床上打印也将是另一个有趣的实验。

你觉得什么工具最有用?

这很难有一个明确的答案,因为在创建这个项目时很多工具是必须要有的。Makeblock组件能够帮我减少制造可以组装在一起的零配件的时间。另外我发现,在制造铝质部件时有一台水射流切割机是很有用的。此外,我用Rhino 5.0软件来设计整个机器和定制化的部件,它是非常有效的。

(编译自Make:)

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