3D打印地理模型帮助学生了解地球

将3D打印机整合进教室一直是促进年轻一代STEM教育的重要组成部分。当然,让3D打印机进入课堂只是障碍的一部分,因为教师和学生还必须能够以创造性和教育性的方式来最大化地利用这一新兴技术。幸运的是,很多人正在努力用各种方式向孩子们介绍3D打印,包括学习3D设计、通过3D打印学习科学原理等等。最近,一家加利福尼亚州尔湾的初创公司在Kickstarter上推出了一个活动,想要将其创新的Sightline Maps技术推广到世界各地的教室,希望它将帮助教授孩子数字制造和世界地理。

据天工社所知,Sightline Maps是一个网络平台,能让用户基于最新的GIS数据来制作地球上任何地方的3D模型。换句话说,用户可以在地图上精确定位任何地方并自动转换成一个可3D打印的地形模型,从自己的家乡到喜欢的自然地标。这家初创企业认为,能够在课堂上拥有精确的地形3D模型可以帮助学生们以一个更吸引人更互动的方式来了解世界。

事实上,根据Sightline Maps的说法,所有人对于他们的产品都是非常欢迎的。“在早期开发过程中我们分享Sightline时,没有什么能比得上看到学生和教师通过3D模型互动,”Kickstarter活动页面中写道。该技术的潜力是被许多教育专家所认可的,他们发现了它的许多用途,如为学生们展示历史地理学历程,或将其用于科学实验等。

为了启迪教师和学生,这家初创企业还设计了一些课程计划,它们很快将被推出。这些课程计划展示了这一网络平台在艺术、地理、数学、历史、地质和文学等领域的多种应用。此外,用户不必担心要学习复杂的映射系统,因为Sightline的开发商已经使他们的平台尽可能方便。要使用该程序,你只需要在地图上输入或定位一个区域,然后用一个易于使用的矩形选择工具来选择所需的区域,单击“生成文件”按钮,之后就可以下载文件并发送到3D打印机里进行打印。很简单,不是吗?

这个Kickstarter活动是在昨天刚刚推出的,目标是到10月8日筹集40000美元,以便把Sightline Maps提供给尽可能多的学校。根据公司的说法,在活动中每筹集100美元,就会给学校提供一年的Sightline Maps使用权,可能会有400所学校受益于该方案。如果资金目标达到了,公司还计划改善这个地图平台并增加一些功能,如全彩模型。在回报方面,支持者提供50美元就可以收到他们的3D打印地图模型,一个定制3D打印地图模型的价格为100美元,5个定制模型的价格为300美元,等等。

(编译自3Ders.org)

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