淘金爱好者用3D打印开发淘金盘并进行众筹

尽管淘金热已经是一个世纪以前的事情了,但是那些19世纪的淘金者们经常使用的技术直到今天仍然有人在用——尽管更多地作为一种爱好和娱乐而非谋生的手段。来自美国犹他州的工程师Klint Washburn就是这样一位淘金爱好者。

据悉,Washburn一开始对于黄金的认知是孩提时从他的父亲,一位黄金勘探地质学家,那里得到的,从那时起,他对于黄金的迷恋就有增无减。到如今,他最喜欢的是古代人淘金的方式。

不过,他很快就意识到,尽管学习淘金可能很容易,但是要做好它却很困难。任何人都可以把筛子浸在河床里,但是如何发现和捕捉淤泥里细小的金子却是一项挑战。尽管自己也设计过专门提取金子的设备,不过,Washburn意识到他也可以将设备里的工程原理用在简单的淘金盘上,于是他的Gold Claw淘金盘就此诞生了。

据天工社所知,传统的淘金盘是圆形的,又宽又扁,而Gold Claw的形状更像一个簸箕。这是Washburn根据自己在工程方面知识和对于黄金的了解设计的。它的形状正好可以配合黄金的物理属性,将其与其它材料直接分离出来。而且它的工作方式也出奇的简单。与传统的淘金盘类似,使用者先用Gold Claw在河底挖起一团泥土或者沙石之类的东西,然后不停地摇晃它。不过与淘金盘筛子式的底部不同的是,Gold Claw的底部并无网眼,因此不透水。

在摇晃过程中,悬浮在水里的固体材料会根据其重量分成不同的层,比较重的金粒会沉到底部,而污泥什么的会浮在上面。因此当倒掉上面的水和悬浮物后,留在底部的就是金砂。

看起来Gold Claw似乎非常简单,很难让人相信以前没有人这么干过。但是Washburn确实是进行了大量的开发,并且经过多次迭代完善才完成的。如今,Washburn已经在Kickstarter上为其独特的Gold Claw淘金盘发起了众筹。据天工社了解,Gold Claw的几个原型都是通过3D打印服务商WhiteClouds制造出来的。Washburn自己有一些3D设计的经验,他设计出了3D模型并生成可打印的STL文件,将其提供给WhiteClouds,由后者为其3D打印出原型,直至确定最终的版本。

“我根据自己的技术用CAD软件设计出外观和感觉,然后还得3D打印出原型以测试淘金盘的重量和平滑。”Washburn说。“如果使用机加工和铸造的话花费的时间和成本太大。借助WhiteClouds的3D打印服务,我提交了设计之后两天就能够对部件进行测试。”

Gold Claw原型

据天工社了解,Washburn的前两个原型是在一台3D Systems公司的ProJet CJP 860Pro上用砂岩材料打印的,而产品质量的原型则使用的是Stratasys Connex3和硬质塑料,整个打印作业由2265层组成,总共花了19个小时。不过Washburn称最终提供给用户的产品将不会使用3D打印技术,而是用一种共聚酯材料注塑而成。据悉,Gold Claw淘金盘的众筹价为40美元起(一个盘子加套件),发货日期为今年10月份。

(编译自3DPrint.com)

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