3D打印与虚拟现实相爱相杀

像3D打印一样,虚拟现实(VR)也在经过了一波火爆的炒作之后丧失了新鲜感而有点停滞不前。目前市场上有一大堆价格在15至800英镑之间不等的虚拟现实头盔,如谷歌纸板和大受称赞的HTC Vive,但是销售状况却不像想象中那样火爆。许多人质疑这种虚拟现实装置的价值,认为它们只是让你感觉像是坐在驾驶舱里或反复射击僵尸。

但是实业界正在扎扎实实地向前推进。全球工业巨子西门子公司最近宣布,它的一个分工厂正在部署VR,作为其进军“数字工厂”的推动力之一。该工厂主要为汽车、航空航天和机械制造部门的客户生产马达的变速驱动装置。该驱动器用于控制马达的速度,提高效率并降低功耗。然而,产品可能会很昂贵,虽然只有少量的产品类别和系统。他们的模块化风格意味着,西门子可以测试成千上万的潜在产品配置,而这是不便宜的。作为一种替代方法,该公司利用VR对其工厂的新产品进行设计审查。

该处已经为团队和协作活动安装了一个Virtalis Activewall,包含投影墙和结合了光学跟踪的地板。它被用于显示新的工作环境,以便发现在CAD工作站甚至在日常使用中不能发现问题,如办公室搬迁中的问题。

西门子并不是唯一一家尝试虚拟世界的公司。英国的先进制造研究中心(AMRC)就在其波音-劳斯莱斯未来工厂安装了类似的系统,它也是移动Virtalis ActiveWall系统的第一个拥有者。从CAD到VR,该中心的研究人员为不同的企业创造了不同的概念方法,以帮助减少浪费及成本并加速生产过程。

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