爆料:Facebook开始玩3D打印,收购模块化电子产品公司Nascent Objects

南极熊刚刚得到一个消息,世界最著名的社交媒体网站Facebook竟然也进入3D打印领域了!这位社交媒体巨头刚刚透露已经收购了小有名气的3D打印模块化电子消费品开发商Nascent Objects。这家公司在2016年年初的电子消费展(CES)上推出了一个很酷的概念,就是利用3d打印机延长包括手机在内的电子产品的寿命,从而减少电子垃圾的产生。

这种理念与此前备受关注的谷歌模块化手机Project Ara有些类似,因为后者也采用了3D打印的模块。但由于存在很多缺陷,谷歌在3周前已经正式宣布放弃了这种模块化手机。不过很显然,Facebook认为这种理念依然可以尝试,而这似乎就是他们收购Nascent Objects的原因。

Nascent Objects的理念其实很简单,就是在3D打印机的帮助下实现标准电子元件的再利用,从而延长电子产品的寿命,达到减少电子垃圾的目的。这种理念具有相当的可行性,因为他们在研究了600种常见的电子消费品后发现,它们中的80%都只需要15种模块(比如电池、摄像头、传感器等等)就能组成。真正区别较大的只是组成方式和操作系统。这就意味着只要能找到办法再利用这些标准模块,很多电子产品就能继续使用。如此一来,消费者就不需要购买新的产品了,电子垃圾也就能大大减少了。而很显然,Nascent Objects认为3D打印技术就是那个最佳的解决方案。

在Nascent Objects的未来畅想中,电子产品是这样诞生的:首先由用户订购标准的模块化硬件,然后3D打印出外壳,再将硬件嵌入其中,最后完成组装。这样一来,硬件就能根据用户的意愿自由更换了。

“其实一直以来,问题都是制造方式,”Nascent Objects公司的首席执行官Baback Elmieh表示,“由于需要单独制造,你无法简单地把一件产品变成另一个样子。所以我们开发了一种系统,它会包含你需要的所有组件,但它们实际上就来自你已经拥有的电子产品。”

虽然目前尚未成气候,但CES展之后,Nascent Objects公司还是取得了不错的成绩,不但在几周内就与知名德国3D打印机制造商EnvisionTEC达成了合作,而且首批3款模块化电子产品的Indiegogo众筹也大获成功(筹到了超过6万美元)。不过现在被Facebook这个超级靠山收购,该公司的成长轨迹无疑将发生巨大的变化。

根据目前南极熊得到的消息,Nascent Objects将会被Facebook并入其正在建设中的硬件研发平台并搬进Facebook的硬件开发实验室Building 8 — 在那里,他们将获得更多的资源,而其首席执行官Elmieh则会与其它几位关键成员一起加入Facebook。

Building 8硬件开发实验室目前由前谷歌高管Regina Dugan执掌。她已经通过Facebook向全世界正式公布了Nascent Objects公司进驻的消息:“我们希望借助这种创新的理念将硬件产品的开发时间从原先的几个月甚至几年缩短到只有几周,就像开发软件一样。”

南极熊认为,Facebook的这次收购无疑是对3D打印的又一个肯定,虽然规模没有之前通用电气(GE)豪掷14亿美元收购金属3D打印公司瑞典Arcam和德国SLM Solutions那样宏大,但足以说明他们看好3D打印产业。考虑到当前3这个产业的整体发展态势相当不错,以及全世界都在寻找新的经济增长点,或许很快就会有其它企业效仿这两位巨头收购3D打印公司了。而如果这种情况真的发生,或许就意味着3D打印距离真正步入主流为期不远了!请关注南极熊3D打印网。