UPS又有新动作 — 欲将按需3D打印服务扩展至欧洲和亚洲

在意识到3D打印技术很可能会极大影响快递业后,UPS并没有采取抵抗的态度,反而开始了积极地尝试,在美国多地推出了自己的按需3D打印服务。现在南极熊获悉,这家世界最大之一的快递公司正计划将这种业务进一步扩展到亚洲和欧洲,因为他们认为3D打印已经势不可挡,一定会逐渐影响他们的收益,比如除了送包裹,他们还提供为客户运输和储存零部件这项服务,但在不远的未来,这些客户很可能会选择通过3D打印就地制造这种新方法(对UPS来说,这项服务虽然规模较小,但利润其实相当丰厚)。所以与其按兵不动,不如在3D打印浪潮真正席卷全球之前积极拥抱它。

“对我们来说,3D打印是很好的机会,但同时也是一种威胁。”UPS战略副总裁Alan Amling表示,“所以我们选择积极拥抱而不是与之对抗。”

其实据南极熊了解,早在2013年,UPS就已经开始执行这种积极的发展战略了 — 当年他们为圣地亚哥的6门店配备了Stratasys的3d打印机。不过仅仅1年之后,他们就将这种变动扩展到了另外几十家门店。之后的2015年,他们牵手了3D打印服务商CloudDDM公司(现已更名为Fast Radius),将其服务引进了自己位于肯塔基州Louisville的全球中心,而在2016年年初,他们又与全球最大的企业ERP系统和商务智能解决方案供应商SAP达成了合作,打算进一步拓展3D打印的服务。所以可以说至少这几年来,UPS对3D打印的态度非常积极。

几个月之前,UPS正式推出了与Fast Radius合作的按需3D打印服务 — 用户只要上传设计图,UPS就会通过其Louisville中心或其它60家配备了3D打印机的门店将产品做出来然后送到客户手中。对于这种服务,著名运动相制造商GoPro公司给出了十分积极的评价:“过去,为尝试一个新的设计,我们往往要耗费几周甚至几个月制作一个手板,但现在有了UPS的3D打印服务,我们的创新速度就大大提高了。”所以目前,UPS正在尝试将类似的服务扩展到美国以外的地区,而欧洲和亚洲就是首选。

南极熊认为,UPS的这种积极策略是否会取得成功还需要时间来验证,但可以肯定的是,即便拥有了3D打印业务,该公司未来还是有可能遭遇许多挑战,其中最明显的就是随着3D打印机价格的下降和质量的提升,在不远的未来,任何人都能拥有自己的设备了,而如此一来,他们便很可能不再需要UPS的服务了,理由很简单:只用几个小时就能在家打印出的东西为什么还要委托给UPS,而且还要等上几个小时才能拿到货?请关注南极熊3D打印网。