3M公司申请3D打印聚四氟乙烯相关专利

3D打印技术已逐渐为世界各地的制造商所接受,但由于大量常用的工业材料仍不能用于3D打印,这让该技术的应用范围受到了限制。在材料科学领域,人们正在探索可将3D打印技术推向生产领域的新材料,例如可用于制造小批量高强度复杂零部件的碳纤维增强复合3D打印材料,如今高分子工业巨头3M 公司在全氟PTFE聚合物材料3D打印领域实现了突破,并正在申请相关专利,这将进一步扩大3D打印的应用范围。3M及其子公司Dyneon GmbH和Dyneon B.V.,是PTFE和氟橡胶等材料的领先制造商。

传统技术制造的PTFE 零部件

PTFE(聚四氟乙烯)是一种非导电材料,具有几乎不溶于所有溶剂,摩擦系数低的特点,在我们的日常生活中经常能够看到它的身影,例如锅、导管中的不沾涂层。由于细菌和其他病原体很难在该材料上生存,这也使PTFE很适合各种医学应用,比如外科使用的移植材料等。很多含氟聚合物在石油天然气、化工、汽车、航空航天等领域都有着广泛的应用,PTFE 3D打印材料也同样可应用在这些领域。

通常情况下,通过传统加工工艺制造PTFE或其他含氟聚合物零部件会产生大量的垃圾,并且难以制造非常复杂的结构,而通过3D打印技术一方面可以将未使用的材料再利用于后续的打印作业中,把浪费降到最低,另一方面可获得更大的灵活性,加快相关产品的设计周期。

3M公司正在探讨通过3D打印技术实现PTFE材料的备件和自定义零部件的按需生产解决方案,以及将3D打印PTFE材料用于制造特别复杂几何形状的零部件。迄今为止,3D打印密封件、涂层或衬里等应用仍是空白的领域,而3M公司在PTFE 3D打印材料方面的突破,将为实现这些应用创造了可能性。

3M及其下属的Dyneon公司将在2016年10月份在德国杜塞尔多夫举办的橡胶和塑料展会上介绍这一突破性的技术。