3D打印巨头3D Systems公布最新发展战略、合作伙伴、产品及团队

南极熊最近观察到,3D打印巨头各种动作不断,迎来新一轮发展趋势。为帮助客户顺利地利用3D打印设备从简单的原型开发走向实际生产,3D打印巨头3D Systems(3DS)制订了一系列新的发展战略、解决方案,同时找到了新的合作伙伴,也建立了新的管理团队,而在即将拉开帷幕的2016芝加哥国际制造技术展上,该公司CEO兼总裁Vyomesh Joshi将正式公布这些内容。

· 新战略:离开原型开发,拥抱最终制造

由于连续亏损,3DS在过去的2年里过得十分艰难,不仅停掉了原先的一些业务,而且CEO等高管也相继离职。不过正所谓旧的不去新的不来,在2016年4月,原惠普老将Vyomesh Joshi接替了CEO一职,然后便迅速制订了一系列新的发展策略,希望能帮助公司扭亏为盈。其中最主要的就是离开曾被视为3D打印基石的“原型开发”,转而拥抱终端产品制造。作为这种策略的一部分,3D Systems不但正式宣布将与软件巨头PTC合作,而且发布了用于直接金属3D打印的3DXpert软件。

“快速成型是3D打印技术最早的应用,而它仍将是3DS的重要业务之一,”Joshi解释说,“但我相信,现在我们已经有了足够的技术和能力将该技术用于实际生产了,而这将为3DS带来新的增长。”

· 新伙伴:设计软件巨头PTC

美国公司PTC的主要业务是2D和3D设计软件。在IMTS 2016上,该公司CEO兼总裁Jim Heppelmann会和Joshi一起介绍他们会怎样合作将3DS的3D Sprint SDK软件集成到PTC的Creo CAD平台之中。这将帮助用户实现从CAD设计到3D打印的无缝过度并让他们获得全部的3D打印管理工具。

· 新产品:模块化SLA 3D打印系统Figure 4

该系统已经在几个月之前的2016 3D打印用户群大会(AMUG)上亮相过了,实际上是转为大规模生产开发的光固化设备,由3d打印机械臂组成,不但打印速度高达常规系统的50倍,而且只需耗费很少的人力,还能进行一些后处理,有望取代现有的注塑成型。

目前,该设备已经可以与自动化零部件生产中的检测环节相集成并形成一个闭环制造系统了,而该系统已经能够在检测零部件的同时生成详细的报告了。

· 新软件:用于直接金属3D打印的3DXpert

它实际上是一个软件包,集成了许多必要的功能,可以轻松控制数据导入、几何优化、晶格创建、扫描路径计算、生成平台安排、打印,甚至减材加工等等,所以能大大简化金属3D打印的流程,令用户不再需要使用不同开发商的应用。

该软件最有用的功能之一就是Volume Representation(V-Rep)。它能在对象内部自动创建微型晶格结构,从而令原本实心的物体变为部分中空但强度仍可以保证。

此外,该软件还能为不同的打印部分安排最优的打印方式并自动将这些部分合并到一个扫描路径中,从而缩短打印时间,同时还能保持对象的完整性。

· 新管理团队

从现在起,3DS将根据以区域执行团队为中心搭建的框架运营。为此,Joshi已经请了一些曾与他共事过的管理人员前来帮忙。他们将与3DS的新任首席财务官John McMullen携手,以一种相似的、区域分割的方式将他们的经验用于管理公司的组织结构,请关注南极熊3D打印网。