Earlens用3D打印技术制造新型光导助听装置

Earlens是一家位于硅谷的医疗技术公司,他们正在利用3D打印技术以提高设计的灵活性,并缩短产品的上市时间。

目前,3D打印作为一项主流技术已被用于制造从颅骨植入物到外科手术工具等各种医疗设备,以帮助病人们度过难关。现在,Earlens推出了一款令人兴奋的新产品,利用增材制造技术给有听障的人带去福音。Earlens公司推出了一款独特的助听器,这是目前唯一一款使用光来激活佩戴者自然听觉系统的助听器,据称会给佩戴者带去清晰、自然、丰富的声音。

部分采用3D打印的Earlens助听器由光子处理器、光尖(light tip)和透镜三个主要部分组成。耳鼻喉医生会将这个小小的定制的透镜放入佩戴者的耳朵,把透镜放在鼓膜上会产生表面张力。光子处理器围绕耳戴的麦克风,拾取声音并将声音的信息传达给光尖,光尖会将声音转化为非可见光。当这些光信号到达放入透镜的耳膜时,人的自然听觉系统就被激活了,由此产生丰富完整的听觉体验。

Earlens在2016年9月7日宣布,该公司将采用一个新的制造执行系统(MES)——iBASEt的Solumina软件,此举将有助于Earlens继续使用3D打印技术来创新。虽然3D打印提供了大量的设计和生产优势,但3D打印在医疗领域的使用仍然受到严格的规章制度的约束。幸运的是,iBASEt是一个提供航空航天、国防、核能、医疗等高度监管行业的软件解决方案的专家,使用他们的Solumina软件将帮助Earlens更安全、合法、有效的实施3D打印。

Solumina将被安装在Earlens位于美国加利福尼亚州的公司总部,Solumina将用于管理包括所有3D打印业务在内的产品生产。Earlens的运营副总裁Mark Bishop说:“我们很高兴与iBASEt一起工作,并提出一项创新技术制造基础设施。在我们业务初级阶段实施MES/QMS解决方案是一个聪明的举动,借此我们能够迅速扩大生产规模,以满足我们产品不断增长的需求,并保持产品设计与功能改进的步伐。”

增材制造是一种与传统方法完全不同的新技术,使用3D打印能够为制造商提供更好的设计灵活性、上市时间和成本控制等诸多优势。Earlens助听器的光子处理器和光尖(light tip)使用专用的无线充电器充满仅需4小时,其使用时间为24小时。3D打印的助听器能够自动适应佩戴者的环境,最大限度地减少背景音和风噪声,并配备了四个可自定义的程序。反馈降低技术、定制的光尖(light tip)和透镜,以及易于使用的按钮都有助于更好的听觉体验。

(编译自3Ders.org)

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