澳洲建筑师要用世界最大3D打印机拯救珊瑚礁

3D打印技术现在正在迪拜和意大利附近的海洋中大显身手,人们希望用它打造出具有更为逼真的纹理和细节的人工珊瑚礁。

来自悉尼的建筑师James Gardiner已经完善了这个3D打印人工礁石的技术。与David Lennon的礁石设计实验室(Reef Design Labs)一起,Gardiner设计了一系列可以帮助防御对珊瑚礁的侵蚀效果以及保护水下环境的低成本珊瑚礁部件。

Gardiner属于Laing O’Rourke公司,他首先使用该公司号称世界最大的3D打印机制造出了蜡模,然后再注入改性的砂岩材料打造出华丽、复杂和拥有自然纹理的珊瑚礁组件。

Gardiner称,3D打印技术使得他的团队可以创建出复杂的有机结构,这些结构看起来比用钢筋或混凝土制成的更加自然。而且这些结构还为珊瑚的再生提供了更多可用的表面积。

来自澳洲新南威尔士大学(University of New South Wales)的生物学家James Smith说:“以往通常部署的那种珊瑚礁往往缺乏很多表面的纹理,我们注意到占据这些礁石表面的海洋生物有时会掉下来,这种现象可以通过更为复杂的表面纹理来消除。”

据称,这些全新的3D打印礁石块上拥有复杂的洞穴和隧道。而且他们使用的材料不会像混凝土那样产生温室气体,而多变的形状使其看起来更加自然和原生。这对于旅游产业来说是一个好消息,因为在一片由方块和椎体组成的珊瑚礁周围进行海洋之旅并不是那么让人赏心悦目。

“大部分的人工珊瑚礁往往使用的是廉价的材料,其形状也是单调、雷同的。这些并不符合珊瑚礁的功能要求。”Gardiner博士:“真正的珊瑚礁群是复杂和多功能的。”

Gardiner制造出来的珊瑚礁部件质地粗糙,带有复杂的结构和砂岩材料固有的孔隙,使得珊瑚及其他海底植物可以固定在其表面上,开始其新生活。

“最让我兴奋的是James的3D打印珊瑚礁具有更为有机和天然的结构。”Lennon说”“珊瑚礁结构的复杂性涉及到物种多样性。而且这些结构不仅对于珊瑚和鱼类有好处,它们也很美观。”

珊瑚礁能阻止海平面上升,是大量物种生息繁衍的天堂。但是如今它们正在以惊人的速度消失。

上世纪60年代,澳大利亚的大堡礁号称珊瑚礁覆盖率高达50%,而现在下降到仅有16%左右。风暴、疾病、白化和污染都是导致这一结果的因素之一,但是最大的罪魁祸首还是以珊瑚为食的棘冠海星。为此,人们已经纷纷行动了起来,采取各种措施促进珊瑚礁生长。就算是人造的珊瑚礁也能够有助于保护水下生物的多样性,防止物种灭绝。

不过,对于Laing O’Rourke公司来说,他们感兴趣的不只是拯救地球。他们还要彻底颠覆建筑。据天工社了解,这家澳大利亚最大的私有建筑解决方案咨询公司准备推出号称世界最大的3D打印机,这款设备采用了其专利的FreeFAB蜡技术。

该技术的原理比较简单,它先为有机的设计打造出定制的蜡模,然后用这些蜡模分别浇筑出构建块,再用它来建造大型建筑。在涉及到一栋新的建筑物的初步设计时,这种技术可以给建筑师和建筑公司带来更多的自由。

据天工社所知,Laing O’Rourke公司在定制设计方面卓有声誉,它曾经为Aldar房地产公司在中东地区打造了第一个圆形建筑,并在2001年牵头领导了伦敦的金丝雀码头的建设。

“使用3D打印的建筑构件我们可以在建筑设计中融美学、结构、声学、热力学于一体。它会给建筑行业带来有意义的变化。”Gardiner博士说:“这会使本该几天或者几周才能完成的作业只需两个小时就能完成,而且所有的材料都能够回收。”

(编译自3Ders.org)

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