全球仅有的两家液态金属3D打印机公司之一Vader Systems

Zack Vader是一名来自纽约布法罗(Buffalo)的工程师。18岁时,这位年轻的创客开始开发一种他认为可以改变3D打印行业游戏规则的前沿技术,那时正是2011年。时间飞逝,如今,Zack和他父亲Scott,一名有着30年工作经验的工程师,正带领着其创立的公司Vader Systems走向成功。目前,Vader Systems是世界上仅有的两家制造液态金属3D打印机的公司之一。

另外一家液态金属3D打印机制造商是享有纳米金属喷射(Nano Metal Jetting)技术专利的以色列公司XJet。相应地,Vader Systems也一直在开发专属于自己的独特3D打印系统——MK1,该系统使用了他们正在申请专利的MagnetoJet技术。

据天工社了解,该系统本质上是一台使用液态金属材料的喷墨打印机。为了开发它,Zack将磁流体动力学(Magneto Hydro Dynamics,MHD)和液态金属喷墨打印(Liquid Metal Jet Printing,LMJP)合并成一种独特的技术,该技术以MK13D打印机的形式展现在世人面前。MK1采用的是一种粗金属基材料。首先,这些材料会被送入一个腔室进行熔化,该腔室在一个陶瓷室里被加热至800°C;然后电磁脉冲会将熔化后的材料分散成一个个的液滴;最后,这些液态金属滴会被精确地喷出并成型。

为了开发MagnetoJet 3D打印技术,Vader父子经历了大量的试错,但这些付出都是值得的,因为MK1已被证明是一个可行的系统。他们已经完成了与纽约机械工厂Aurora Machine的一个交易,后者购买了他们的液态金属3D打印机来生产铝合金零件。开发这项技术的起因是,Zack曾打算生产一种微型燃气轮机发电机,但他发现这种发动机的制造成本十分高昂。意识到用于3D打印的金属粉末既昂贵又耗时后,Vader父子决定放下一切来专心开发自己的独特技术。

为了帮助儿子开发这种新技术,Scott辞去了他的工程师职务并成为Vader Systems的CEO,这样Zack就有更多的时间和精力来研发产品。据说,目前该公司正在跟洛克希德马丁(Lockheed Martin)等大公司进行交易。首次正式采购MagnetoJet技术的Aurora Machines预计将在2017年初收到他们的第一个液态金属3D打印系统。

金属3D打印公司Vader Systems获75万美元天使投资》《》

(编译自3DPrint.com)

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