南非3D打印行业显示出巨大的增长潜力

在世界各地,3D打印行业正在以指数级的速度扩张,南非也不例外。该国的一家公司Hans Fouche,其大型Cheetah3D打印机已经获得了3D打印界的认可,最近接受了南非I Maker Lab的测试。与此同时,德国亚琛应用技术大学在南非开设了3D打印暑期班课程,利用德国RepRap 3D打印机来培训当地学生和教授增材制造的内部运作知识。这些都只是有效展示南非拓展3D打印市场的无数例子中的一小部分。

事实上,自从2014年以来,该国的公共部门已投资约3亿5800万兰特(约2450万美元)到3D打印技术的研究和开发上,这个数字在不久的将来可能还会增加。南非科学技术部(DST)已承诺投入3070万兰特在增材制造研究和项目上,主要集中在钛合金医学植入、航空航天部件、聚合物3D打印以及设计。DST目前的旗舰项目之一是Project Aeroswift,这是科学与工业研究国家激光中心理事会和Aerosud ITC之间的合作项目。

这个特殊的项目是在2012年推出,旨在设计和构建一个可以大规模快速打印金属部件的3D打印系统。完成后,该打印机会有2m×60cm×60cm的构造外壳,能够打印钛和其他金属部件,并且据说比目前3D打印系统的打印速度更快。到目前为止,DST已经在Project Aeroswift上投入了1亿700万兰特,如果它可以达到他们预期的难以置信的速度,这可能会成为一个潜在的规则改变者。

除了DST外,当地企业也开始将3D打印技术融入他们的生产工艺。根据瓦尔理工大学(Vaal University of Technology)的案例研究,3D打印和数字设计已经帮助南非鞋业将概念产品的时间从10-14周减少到仅仅三天。南非中部的一个城市布隆方丹已经开展了一个增材制造战略来发展各个方面的技术。他们的战略包括四个重点领域:医疗和航空航天零部件,新材料和技术发展,通过传统制造方法来提高竞争力,以及小企业支持和程序开发。

工业发展公司(IDC)最近推出了一个新的行业战略业务单元,他们声称这将涉及3D打印技术的进一步发展。IDC认为,他们对3D打印的关注将引导国家更快地采用新兴技术,这反过来又会刺激创造就业机会和促进全球竞争力。此外,3D打印服务局已经开始在全国各地出现,并帮助私营领域的企业实现他们的想法。例如,派恩敦的高端音响公司Coherent Audio已向当地私营3D打印企业寻求帮助,希望能帮助他们制造个性化扬声器系统原型以及生产小体积零件。

虽然南非被认为是接受3D打印技术比较晚的国家,但是政府和私营部门通过合作和不断创新,建立了一个切实可行的增材制造市场。无论这种创新是来自于政府单位、大学还是私营企业,但很显然,南非正在慢慢成为全球3D打印市场中最精力旺盛的国家之一。

(编译自3DPrint.com)

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