美国公司推出带数控雕刻功能的大尺寸3D打印机

Thermwood Corporation是一家位于美国印第安纳州的公司,以其生产的数控雕刻机而著称于世。事实上,他们是最早的商业化数控机床制造公司,并于上世纪70年代开发出世界上第一个商业数控机床控制模块。去年,在双龙门3D打印机/数控机床组合理念的指导下,他们开始探索增材制造领域。如今,该公司宣布他们正在推出一系列全新的用于生产大尺寸热塑性塑料零件的增材制造机器。

该系统名为大尺寸增材制造或LSAM(Large Scale Additive Manufacturing or LSAM),是去年Thermwood推出的双龙门机器概念的改良版。这是一台巨大的3D打印机,构建体积为10×5×100英尺(宽×高×长,但长度不能小于10英尺)。它有一个打印龙门和一个五轴减材龙门,打印龙门先3D打印出比零件最终尺寸稍大一点的零件,随后减材龙门再用数控雕刻机将零件精确雕刻至最终尺寸和形状。

据Thermwood讲,打印龙门有一个垂直安装的PH系列打印头,尤其值得注意的是PH15打印头,因为它的打印速度可高达150磅每小时,这也是目前能实现的最高输出率。虽然如此,Thermwood仍在设计输出速率更高的PH系列打印头迭代,这将是一个使用了三个伺服驱动器的独特发明。第一个伺服驱动器控制的是一个挤出机,挤出机会加热并融化热塑性塑料材料。第二个伺服驱动器会控制一个固定的位移聚合物泵,从而使得该泵能以一个被高度控制的速度来释放已经熔化的材料。第三个伺服驱动器负责控制一个压轮,该压轮会压平每个打印层并使其与前一层融合在一起,以这种方式生产出来的产品将没有任何缝隙。

PH系列打印头还带有一个辅助系统,该系统能将材料从储存设备运送至打印头并在这个过程中对材料进行干燥。打印头的大小视被打印零件的数量和尺寸而定。打印龙门包含一个完整的打印头控制模块来管理熔化、压力和计量功能。减材龙门包括一个五轴数控雕刻机系统,该系统带有一个12HP主轴和一个十工位的自动换刀器;此外它还带有一个自动刀具长度测量系统和一个享有专利的抗冲击雕刻头。垂直的Z轴行程已经被加强,这样雕刻机可以在从构建桌到打印件顶部的某个点的地方进行加工。

每个龙门均有一个Thermwood自己的独立的高性能Q-Core数控控制模块来控制它们的动作,而整个机器则由西门子的智能伺服驱动器来控制。Thermwood还开发了专门的控制功能来操作伺服驱动打印头和压轮,这使得机器能自动化地完成任务,之前工作人员需要将任务编程至数控打印程序。

Thermwood认为该系统有许多优点,如一个更短、成本更低的制造周期,他们也相信这个在自由空间里操作的系统将适用于更多的应用。

(编译自3Dprint.com)

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