创客用3D打印重现上世纪40年代机械计算器

在上世纪70年代电子计算器发明之前,一种被称为Curta的小型机械装置是计算简单数学方程的最佳选择之一。该装置包括一个带有数字滑块的圆筒和一个可以加减乘除的旋转计数器,它是在1938年由奥地利发明家Curt Herzstark发明的。我们中许多人可能从来没有使用过(也许将来也不会使用)Curta,不过一个软件开发者对该装置产生了兴趣,他开始制作自己的功能性3D打印Curta。

这位创客名叫Marcus Wu,他在一年前开始这个3D打印Curta项目,虽然很多观察者对该项目产生怀疑,但他最终成功制作出一个可工作的3:1比例的模型!这个计算装置是Wu使用Onshape精心设计的,它是基于原装置的工程图纸,通过一台gMax 1.5 3D打印机打印出来。幸运的是,Wu在他的博客上详细介绍了整个过程(点击进入),所以我们可以看到他是如何实现这样一个令人难以置信的3D打印壮举。

通过博客我们可以看到,制作Curta绝不是一个简单的任务,因为这位创客在这一过程中面临着一系列的挑战。从把工程图纸转化为可3D打印的零件,到确保零件足够耐用;从损坏了许多3D打印零件,到克服一些精度的相关问题,这一旅途充满了坎坷。最后,经历了长达18个月的忍耐与坚持,Wu成功地组装并测试了Curta,它的重量约为3磅,由大约240个3D打印的零件和100个非打印的零件所构成,如螺丝、弹簧和滚珠轴承。

现在Wu已经成功地创造出一个功能性的3D打印Curta计算器,接下来的最后步骤就是给装置添加数字滑块,以及给计算器的装饰进行上色和最终处理。对于这最后一步,Wu已经开始设计他的Curta标志(灵感来自于原始工程图纸),并且寻找最好的方法来给装置上色而不影响其功能。

如果你受到了Wu的辛勤工作和3D打印技术的鼓舞,你会很高兴听到,这位用心的创客正打算把他的设计和3D打印文件开源,这样任何人都能制作自己的Curta计算器。但是这可能需要一些时间,Wu说他想仔细检查他的文件,并写了一个全面的教程供将来使用。

(编译自3Ders.org)

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