科学家研究通过3D生物打印植物细胞合成木材

2016年9月1日,新西兰坎特伯雷大学(University of Canterbury)研究人员获得了来自政府的一笔研究资金,以探索通过3D打印活的植物细胞(即生物打印)来制造合成木材的可能性。

据悉,该校副教授David Leung正在致力于创造一个全新的可持续行业——通过3D生物打印活的植物细胞来制造合成木材,这将大大减少伐木的需要。据天工社了解,这一项目将在三年内获得新西兰政府22.5万新元的资助。如果项目获得成功,将会给新西兰制造领域带来一种新型可持续生物材料。

除此之外,新西兰科学与创新部长Steven Joyce还在9月21日宣布David Leung的这个3D生物打印项目被选为10个雄心勃勃的种子项目之一,以开发足以颠覆行业的技术,并因此在2016年获得了来新西兰国家科学挑战计划技术创新性科学的82.6万新元研究资金。

David Leung副教授的这个项目名称为《使用先进的木材增材制造技术实现经济的可持续发展(Enabling sustainable economic development with advanced additive manufacturing of wood)》。“"虽然有挑战性,但是将活细胞作为一种先进制造材料有着相当大的潜力。”David Leung副教授说。

而且,这种3D打印活植物细胞的技术最近已经在绿藻细胞身上得到了证明。

“对于其他类型的植物细胞来说,比如桉树的成木细胞,这也是可能的。因此,这是一个以可持续、可被公众接受挖掘本地森林经济发展潜力的方式。

这个项目的目标是制造一种木材制品(非活体植物3D结构),而无需破坏性采伐的树木。

“我们将使用专门的活体桉树细胞进行生物打印,在坎特伯雷大学的生物技术实验室中,这些植物细胞将专为制造成3D结构做好准备,没有任何基因改造,它们就能够响应适当的激发,从而转变成一种被称为管胞的主要木材细胞。”David Leung称:“我们将使用各种微观的、组织化学染色和荧光技术研究来管胞细胞因形态特征和化学属性而导致的这些变化。”

如果成功,这项研究成为3D打印技术领域最为重大的科学进展之一。而新西兰的制造领域也将拥有一种全新的可持续先进生物材料来开发细分产品。

(编译自Scoop)

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