Laika为《久保与二弦琴》3D打印16英尺高的骷髅

日前,美国莱卡工作室(Laika Studios)的最新动画电影《久保与二弦琴(Kubo and the Two Strings)》引发了票房风暴,并且得到评论家和观众的一致好评,所有人都感觉到惊讶。这家俄勒冈的动画工作室不仅以它那新颖的、鼓舞人心的、非常迷人的电影而闻名,包括《鬼妈妈》(2009)、《通灵男孩诺曼》(2012)和《盒子怪》(2014),而且以其独特的混合动画技术被人们认可,它结合了传统的逐格拍摄法和数字CG技术。《久保与二弦琴》把莱卡的动画带入到一个全新的水平,包括一个完全3D打印的角色和一个16英尺高的定格动画骷髅木偶,它可能是迄今为止最大的定格木偶。

Laika使用3D打印技术制作定格动画新片》

《Laika因在动画中对3D打印的开拓性应用而获奖》

为了避免对于那些还没有看过这部电影的人造成剧透,这里只能告诉你,这个可怕的骷髅角色不是久保和他同伴的朋友。不过这里并不是想给您讲述这个角色的故事,因为我们只是想看看这个巨大的人物道具是如何制作的。最初,工作室只是想制作一个尺寸较小的骨架以及久保和他的朋友们,但是这么小的主角(缩放的木偶将只有约一英寸半高)将在机动性和表情方面十分受限。唯一的解决办法是创建一个完全版的骷髅角色。

如果你想知道为什么工作室没有简单地选择CG的骨架,莱卡的视觉效果总监Steve Emerson进行了解释。他说:“有很多次我都惊讶于绳索、相机和动画团队所带来的解决方案。毫无疑问这个骷髅可以用CG。但是当你身边围绕着你喜爱和尊重的艺术家时,你就会产生极大的热情要构建有史以来最大的逐格木偶,每个人都相信我们可以把它做出来,我想以我们的行动来支持这种精神和热情。”

然后这个优秀的队伍就必须计算出他们要做的巨大道具的精确尺寸。通常来讲,莱卡的角色木偶是用3D打印技术制造的,这使得他们可以为角色制作出各种各样复杂设计的面部表情。但是对于这个骷髅,这件事是由道具部门主要负责的,因为重点不在于制作大量小型精密制造件,而在于制作一个400磅16英尺高的道具,它看起来很宏伟并且可以移动。不过最终该团队还是用到了3D打印,因为他们发现一家公司可以把高密度的工业泡沫3D打印或切割成几乎任何形状。这为道具团队提供了一个精细且轻量的解决方案,他们可以使用3D打印的泡沫部件来作为骷髅的肋骨。对于其余的骨骼,该团队主要依靠纸糊等技术。

一旦所有的骨骼都制作好,并且由工作室的艺术部门进行了巧妙的上色,它们就会被磁铁系统拼接起来而不是更传统的球窝关节。然后,工作室必须找出最好的方法来赋予这个大骷髅生命,并解决运动系统,这通常都是在游乐场或电影中用于移动船只等大型道具。该系统是一个定制的六轴驱动器,用于以受控制的精确的方式来移动骷髅的躯干。对于骷髅较小的部分,如手和手臂,工作室用绳索和滑轮支持系统来控制它们,该系统是由舞台上方的遥控装置操作的步进电机控制的。它的面部表情是手动控制的。

当然,除了骷髅的构造和移动外,还有场景问题,这就是CG动画所要做的了。本质上讲,莱卡是在绿幕前面拍摄了骷髅的场景(在电影中总共占据49秒),这使他们能够很容易地把它放到白骨大厅的数字动画背景中。最后的结果你能在电影中看到,它是非常惊人的。

(编译自3Ders.org)

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