金属3D打印公司Xjet高管介绍其产品和技术

在RAPID 2016上推出一种新的3D打印技术后,以色列金属3D打印公司Xjet收到了前所未有的关注度。Dror Danai是Xjet的首席商务官(CBO)。近日在一次媒体采访中,Danai介绍了该公司即将推出的机器和Xjet公司的技术研发状况。

在过去的二三十年间,很多人都在尝试熔化金属然后用喷嘴喷出,但是并不成功。金属是一种非常活跃的材料,所以金属会伤害喷头并导致喷头损坏。传统的金属3D打印技术需要耗费一定的能源来熔化金属。“但是Xjet不会这样做,”Danai说,“我们把金属变成纳米颗粒,然后把它悬浮在一个独特的液体中。在3D打印机构建打印空间时,液体形成一个‘外套’包裹着周围的金属颗粒。那时温度达550华氏温度(300摄氏度),这个温度是熔化钢的温度的约4.5倍,在打印时液体将被蒸发掉。”Danai将这种技术称为纳米粒喷射(NPJ),并且将开始重新定义3D打印。对Xjet来说,3D打印代表着细节、分散、自由的设计。

Danai说:“每一个单一的粒子均由这种油性材料包裹,这使我们能够用标准的喷墨技术来喷射这种颗粒。在这个温度下,当载体和液体几乎完全蒸发时,粒子才能接触到托盘。这意味着我们创造了一个完美的包装,所以我们根本没有孔隙率。”这是一个大胆的声明,孔隙率是金属3D打印中极具挑战性的问题。空的空间或空隙会削弱构件的强度。

从重复性、多孔性和复杂的算法来制定最佳的构建条件,听起来Xjet通过使用这种喷墨似乎已经完全避开了这些问题。Danai说:“我们绕过压力的问题。”

据天工社所知,在基于激光和电子束的3D打印技术中,金属熔池必须与伯努利效应(流体速度加快时,物体与流体接触的界面上的压力会减小,反之压力会增加)进行抗衡。在接近1800华氏温度(1000摄氏度)的情况下在打印空间中构建自己的“小气候。”就像是浴帘通过空气力学拉住了洗澡者的腿一样,金属粉末通过类似的力量被拉回到熔池里。这些部分熔化的颗粒减少了结构的完整性。而Xjet的技术可以使12000多个喷嘴同时喷射,金属纳米可以随机分布在他们的“油外套”内,并和从外套中释放出的液态金属混合在一起。

由此产生的的3D打印的物体必须在炉内烧结。此外,烧结完整的组件可以保证对象各方面的均匀性,因为它是烧结一整块,而不是像传统的技术那样一层一层的工作。

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