15岁男孩3D打印冰激凌筒托参加真人秀获投资

近日,两个15岁的男孩,Sam Nassif和Oliver Greenwald,用一个名为Drip Drop的3D打印冰激凌筒托解决了融化后的冰淇淋四处乱滴这一古老问题。现在,他俩在美国发明真人秀节目《创智赢家(Shark Tank)》上赢得了50000美元的投资来将其所发明的Drip Drop推向全世界。

如果没有他们学校的3D打印机,Drip Drop永远不会诞生。同时,令人难以置信的是这个简单但能彻底解决问题的装置在冰激凌筒发明后的100多年才出现。在1904年的圣路易斯世界博览会(St Louis World’s Fair)上,冰淇淋筒首次出现在世人面前。从那时起,人们就一直在忍受融化后的冰淇淋四处乱溅这一尴尬境况。

Drip Drop是一种简易托盘,用薄脆饼制成,中间有一个孔,大多数传统冰淇淋筒可以插入该孔,这样Drip Drop就可以开始接住往外掉落的冰激凌汁啦。

“我们的教练告诉我们要对身边的日常问题保持开放的心态。”Nassif在他学校的网站上说,“因此,5年前当我们走过一家冰淇淋店,看到两个孩子手中的冰激凌滴落到他们手上和衣服上时,我们就在想能不能用一个托盘接住这些往外滴落的冰激凌汁。”

此后他们便一直在不断尝试实现该想法。为了获得完美的筒托形状、厚度、味道和一致性,这两个丹佛(Denver)少年测试了100多种不同的配方,而在这个过程中3D打印机帮了他们很大的忙。

最开始他们尝试了纸张,然后又尝试了粘土,但均不理想。之后,他们的基本设想是制作一个简单而具有潜在可重复利用性的硅胶套管。但当他们开始在学校的3D打印机上实施这一设想时,他们突然想到可以制作一个可食用的托盘。这是一个更好的计划,但也意味着更多的工作和需要一些外部帮助。于是他们求助于当地的3D打印店(The 3D Printing Store),并用坚硬的塑料制作出一个真正的原型,然后再用该原型制造了一个符合食品卫生标准的华夫饼硅胶模具。该硅胶模具有耐热性,能承受烤箱内的温度,同时不释放有毒化学物质。

Sam和Oliver向大家展示了这个冰激凌筒托的多种搭配方法。卖主可以在上面撒上巧克力、糖霜,或者也可以在上面用可食用涂层签上自己的名字,从而创造出一个独具一格的筒托。自第一个冰激凌筒问世以来,这可能是冰淇淋技术取得的最大进步。

最初,为了参加学校举办的盖茨发明创新竞赛(The Gates Invention and Innovations Competition),他们来到3D打印机店制作了一个原型,并借此获得了竞赛第二名。随后学校为他们找了一名专利律师来保护他们的这个想法。

取得专利后,他们又参加了《创智赢家》,并在那里获得了Barbara Corcoran的50000美元投资,Barbara因此拥有他们刚起步的生意的33%的股份。

他们计划将这个Drip Drop冰激凌筒托授权给全世界的生产商和零售商去生产。虽然Drip Drop产生自一个简单的想法,但它很可能会成为一个严肃而令人印象深刻的生意。

(编译自3Ders.org)

浏览更多最新、最快、最有价值的3D打印机资讯,请上天工社maker8.com