合约制造商捷普与惠普建立3D打印合作关系

惠普研发的多射流熔融3D打印机于2016年5月正式推向市场。而惠普在3D打印领域的耕耘早在产品上市以前,例如:2014年底开始与欧特克的Spark 3D打印平台进行对接;在3D打印原型机诞生初期就与宝马公司等制造业用户保持密切的沟通,让他们从早期就关注多射流熔融3d打印机的性能和应用;在专利布局上,早在3D打印机上市之前惠普公司的3D打印专利数量和布局分布就居于行业前列。

惠普的3D打印机在上市之初就能够获得来自汽车、医疗器械、服装、电子等行业的多家制造业用户,也正是受益于前期的铺垫。宣布与惠普开展3D打印合作的其中一家用户是全球著名的电子合约制造服务商捷普(Jabil)公司。 捷普公司将如何应用惠普的3D打印机? 捷普公司对3D打印技术有没有什么长期规划? 在惠普公司的行业分析峰会上,捷普全球自动化和3D打印部门的副总裁对这些问题做了解释。

由大规模制造转向分布式小规模制造

捷普公司 (Jabil Group) 是全球三大电子合约制造服务商(EMS)之一,成立于1966年,总部设于美国佛罗里达州。捷普在全球20个国家有超过100家工厂,在电脑外围设备、数据传输、自动化及消费产品等多个领域,捷普集团向全球各地的客户提供从设计、开发、生产、装配、系统技术支持及到最终用户分销等服务。主要客户包括:HP(惠普)、Philips、Emerson、Yamaha、Cisco、Xerox、Alcatel等国际知名企业。

捷普全球自动化和3D打印部门的副总裁John Dulchinos在惠普举行的行业分析峰会中表示,在双方开始3D打印领域的合作之前,捷普已与惠普有着多年合作关系,对惠普在喷墨打印技术、精密机械、材料科学和全球供应链方面的能力有着深刻了解。

当然,捷普公司引入惠普3D打印技术的原因不仅仅是基于以往建立起来的信任关系,对惠普多射流熔融3D打印技术捷普也进行了了解。在3D打印技术层面,John 表示惠普的多射流熔融3D打印机的打印速度、打印产品的完整性、表面光洁度和经济性,以及开放性的材料开发合作平台,都为打印可推向市场的产品奠定了基础。正如今年5月在3D打印产品的发布会上惠普公司所描述的那样,惠普推出的3D打印机可以在体素(voxel,3D像素)的基础上实现精度、细节和热力学方面的控制,John也表示,使用惠普的3D打印技术捷普能够在将产品的设计细节控制在体素水平上。

当谈到捷普对多射流3D打印技术的应用规划时,John表示该技术将被用于进行小批量到中等批量产品的生产中,并用于为用户提供复杂的零部件和产品模型。同时,从长远来看应考虑到3D打印技术对传统供应链产生的影响,针对这些影响捷普需要对目前的供应链进行思考。捷普公司拥有数千台注塑机,这些注塑机为捷普生产线提供所需的大批量塑料零部件,零部件制造完成之后需要运输至目的地,每年运输这些零部件需要花费数百万美元。如果在未来使用惠普多射流熔融3D打印技术制造这些产品将节省大量的时间和成本,从而提升运营效率。

3D打印技术之所以可以帮助捷普实现John所描述的目标,是因为该技术在制造塑料零部件时不需要制造模具和进行规模化的注塑生产,所以更适合对中、小批量产品进行按需生产和分布式制造,一方面降低中小批量产品的制造成本,另一方面减少供应链的管理成本。对于专业的合约制造服务商来说,高效的供应链管理能力对于管控制造成本和严格履行合同所规定的交货期具有重要意义,这也是合约制造服务商赢得市场的关键。

而捷普公司也的确将为实现这些目标进行铺垫,John表示目前捷普在全球拥有超过100家工厂,未来10年捷普将建立超过1000家甚至是超过5000家小型的工厂,这些工厂将分布在捷普终端用户的周边,为用户提供按需生产。