VR爆发建立在标准和广泛应用上 谁有机会抢先一步

本帖最后由 东方熊 于 2016-9-5 18:13 编辑

昨天我们说了,Steam用户购买VR设备几近停顿 HTC和Oculus进入市场观望期。

事实上出货量或者用户增长率不是我们想讨论的话题。在目前VR设备标准不统一,应用不广谱的市场背景下,谈论用户数量的多点少点都毫无意义。少个10万8万或者多个几十万就能证明引爆市场了吗?

VR市场不景气的原因,其实大家都很清楚,无外乎是这几个方面:

设备市场价格太高。

缺少杀手级应用。

没有行业标准。

我们的看法:三个原因中,第一个价格问题和第二个应用问题其实也是“伪问题”。2007年苹果推出iPhone (对,没有1,就叫iPhone)的时候,也挑战了当时市场概念中的绝大多数“手机”价格。但是iPhone并没有被价格拦截在市场之外。

通宵排队买iPhone是当时各大媒体的头版。很快苹果就占据了手机市场的半壁江山(还是贵的那半个),虽然标准独此一家绝不开源,但是因为iPhone就是“杀手”本人,市场上所向披靡。

如果现在的HTC和Oculus给到市场的产品概念相当于10年前的iPhone给市场刷新的概念。那么价格不是问题。

好吧,乔布斯是天才。那么HTC和Oculus退一步:但只是一个游戏工具,这样的价格对于消费市场来说,投入产出比太低。降价或者只针对垂直专业市场,比如线下体验店。似乎是一条可尝试的路径。

所以接下来如果我们要谈论VR/AR的未来,暂且先放下HTC和Oculus以及所有莫衷一是的数据吧。

如果认同VR/AR将是未来的广谱应用,那么谁又有机会引爆这个市场?

J.Gold Associates公司(总部设在Northborough的一家IT分析公司)的创始人和首席分析师Jack Gold,提供了这样一个观点:

在我看来,英特尔和微软宣布合作,终于能使VR达到大众市场能接受的水平。这就像是在PC发展的初期,“Wintel联盟”开创和推动了制造商们去建立了一个完整的PC设备生态系统。

(在目前VR/AR的背景下)英特尔具备在硬件上的主导地位(开源的Project Alloy ),而微软拥有在软件上制定和推广标准的实力(Windows标准化的全息扩展系统),两者联手将推动VR/AR领域打破目前这种初期制造商各自割据分庭抗礼的僵局,形成高度兼容同时高度竞争的行业生态。

我很赞同这个观点,至于是不是“Wintel联盟”,还是另有高手组合来实现这个生态圈的建设,那是另一个问题。

这个观点的有趣之处其实隐含了这样几层涵义:

目前市面上的PC 端VR主流制造商(比如HTC和Oculus,Sony就算了,在制定标准和游戏以外的市场应用上Sony是来打酱油的)不具备搭建VR/AR生态的能力。

价格的终极解决之道还是标准化。而标准化的实力建立在已经拥有最广泛市场的基础之上,比如英特尔和微软。

所谓杀手级应用,不一定是满足市场原生需求的应用。可以在新的应用场景中重新定义或者创造这样的刚需。杀手也有小学同学。就VR/AR来说,目前市场没有小学,连幼儿园都算不上,没有这样一个生态系统,谈何杀手级?

“Wintel联盟”VR版

一切缘起于上个月在旧金山举行的英特尔开发者论坛(IDF),英特尔公司CEO Brian Krzanich首次披露了该公司独家VR头显的样机(Project Alloy),采用搭载了英特尔酷睿处理器的,包括RealSense 3D成像以及图形和信号处理能力等多项英特尔技术。其中最具革命性的创新是,Project Alloy实现了用户可以通过自然手势与虚拟物体互动。

然而最吸引人的不是这项技术本身,而是英特尔自己不会成为这款硬件的制造商,它将完全开源这项技术,面对有合作意向的硬件制造商,提供一个开放的“设计参考”。让英特尔这一举措变得更为重要的是;微软同样在IDF宣布,它的Windows 10 VR平台会包含Project Alloy 系统,成为2017年Windows的主流系统——Windows Holographic。并且会与英特尔的Alloy头显兼容。

标准决定一切

毫无疑问,VR版“Wintel联盟”意图成为VR/AR的标准制定者和生态圈建设者们的发动机。标准将带来新的投资和新的产业结构。而新的投资和产业布局,将给市场提供更低成本更好性能的产品,打造真正的应用市场和产业生态圈,最终引爆VR/AR市场。把这些沉浸式技术从目前被困守的游戏圈中释放出来,面向更辽阔的消费者市场和企业应用。

“Wintel联盟”的良好愿景,会遭遇一些预想的障碍,比如有些厂商可能会反对在硬件技术上完全依赖英特尔,或者因此在选择处理器上失去其他选择。这似乎正是生态圈正常运转的竞争现实,英特尔的动机就是抢占市场份额。目前在类似Project Alloy技术上的选择的确不多。

而如果这项技术的确能惠及所有合作者及其市场的话,竞争机制带来的是行业发展,而不会成为行业障碍。至于微软是否因此会垄断VR的PC操作系统,笔者想问的是,目前支持VR的PC端操作系统还有谁会因为微软的进入而大批“叛逃”吗?

逻辑的确是个坑,绝大多数情况下还都是虚拟的。

未来生态圈素描

英特尔和微软的入局,说明VR/AR真的可能是未来的大市场大生态。而如果基于上述“Wintel联盟”的背景来看,几个可描述的前景不仅并不太远,而且似乎还都比较清晰。

先说眼前的

早期的VR/AR制造商在未来1-2年中会先从大众级市场退居专业解决方案设计商,比如目前以HTC和Oculus为代表的这些设备厂商,会成为专业VR游戏,甚至线下体验店的专业合作者。虽然相对大众市场而言,这个垂直领域很有限,但应用场景和用户都更精准,技术解决方案也更适合。

这其中也包括微软本身,它会不会放弃自己努力多年的HoloLens?(使用英特尔旧的Atom CherryTrai芯片)虽然目前几乎所有的硬件设备包括HoloLens都在推出新一代产品。但,谷歌也都放弃过Google glasses的。大趋势下,越是豪门越不会拘泥于单一产品。

未来1-2年

在Jack Gold看来,未来一年,针对VR设备制造商,英特尔至少应该提供10-15项设计,来满足新硬件的推出能给市场带来的应用。而“Wintel联盟”应该在整个VR/AR生态圈占有绝对数量上的优势,甚至可能会因此挤压到苹果的生态。

有了“Wintel联盟”这枚重量级砝码,将对整个VR产业链,尤其是基于PC-VR那部分市场,带来重要的正向的影响。

那么移动端VR呢?

至少在短期内,“Wintel联盟”对基于智能手机的移动端VR影响不大。原因是移动端VR基于Android系统,绝大多数使用的是英特尔竞品的芯片(ARM等)。但是从长远来看,这场始于PC段的“VR标准化革命”,势必会对智能手机本身产生显著影响。在那些“杀手级”的应用实现跨终端应用之前,因为不同驱动程序、API和底层VR标准的限制,PC端和移动端VR可能会在相当长的时间内,两个平台保持对峙状态。这跟互联网VS移动互联网的发展过程很类似。

后记

目前我们能看到的是“Wintel联盟”的愿景,在这个“愿景”变成现实的过程中,或许还有更先进的技术联盟出现。无论是谁,技术的最终目标是要让市场有足够的愿望和动力,来建立起一个可持续性发展的产业生态。而良好的能称之为产业的生态,一定是价格实惠、渗透市场方方面面,无论普通消费者还是企业用户都能消费的,便捷又实用的产品。或许那时候才是适合诞生所谓“杀手级”应用的时代。

先驱者的意义不在于指望它们打造一个未来的巨大生态圈,它们就像哥伦布发现新大陆的那几条帆船,更多的功能是提出概念并用自己的“航程”来证明“此路不通”。“新大陆”的开拓和发展还要靠后期登陆的开发者们。人们把VR/AR未来的希望建立在“Wintel联盟”之上,不仅因为它们本身具有的市场基础,更多是依据它们此前在建设PC生态圈上的实践和结果。

然而,新技术时代势必带来更新的建设理念和它们的践行者。在引领人类异度空间“新大陆”的穿越中,谁又不期待出现新的奇迹

呢。

来源:IN2